Especie invasora

¿Por qué los conejos no invadieron Sudáfrica?

A pesar de su nombre, en realidad la «liebre belga» es una raza de conejos 📷 Henri Wagner

🌍 Como otras regiones del mundo, Sudáfrica ha sufrido diversas invasiones biológicas. Cerdos, ratas, estorninos o ardillas grises son algunos de los casos que podemos mencionar. Pero en esta lista no encontraremos a los conejos. Su falta resulta muy llamativa, dado que el clima allí es similar al hallado en el Mediterráneo y al de otras zonas donde los lagomorfos sí alcanzaron el nivel de plaga 🤔

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El método de William Rodier contra la invasión de conejos

James Edmund Harting
🎨 James Edmund Harting

🌏 En la década de 1880 el clima de Nueva Gales del Sur, en Australia, se volvió más húmedo de lo habitual. Esto atrajo a personas como William Rodier, quien pretendía hacer negocios criando ovejas y vendiendo su lana. Para ello compró Tambua, unos terrenos cercanos a la ciudad minera de Cobar. Pero una sequía que duró once años, el sobrepastoreo y una abrumadora invasión de conejos truncaron los planes de Rodier 🤨

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La evolución ha asomado las orejas en Australia

🌍 El conejo europeo evolucionó en la Península Ibérica, lugar que forjó su biología para medrar en hábitats con clima mediterráneo. Por este motivo, al comienzo de su expansión por Australia, la especie ocupó zonas cuyas condiciones eran similares a su lugar de origen. Pero, tras décadas de invasión, la evolución asomó las orejas de nuevo 🐇

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¿Cómo acabó Australia invadida por millones de conejos?

Un conejo europeo (Oryctolagus cuniculus)
Un conejo europeo (Oryctolagus cuniculus) 📷 fir0002

🌏 En enero de 1788, la conocida como First Fleet arribó a Australia. Junto a los futuros colonos, viajaron los primeros conejos europeos (Oryctolagus cuniculus) que posaron sus patas en tierras australianas. Pero ellos no son los protagonistas de esta historia. Tampoco aquellos quienes fueron objeto de las aproximadamente 90 importaciones posteriores. Los lagomorfos que nos interesan fueron trece y partieron de Reino Unido en 1859 🤔

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¿Han cruzado los manatíes el Canal de Panamá?

Manatí Canal de Panamá
Uno de los manatíes introducidos en el Canal de Panamá 📷 Unidad de Memoria Histórica del Canal de Panamá

🌊 Un hilo de agua dulce une el océano Atlántico y el Pacífico a través de Panamá. Aquí la humanidad mordió la tierra para abrir un canal que permitiera el paso del tráfico marítimo. Un desafío a las fuerzas geológicas, cuyo lento proceso había desembocado en la unión de las dos Américas hace millones de años. Y es en este lugar donde un puñado de manatíes sobreviven como recuerdo de un plan fallido 🤨

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Llantén, la huella del hombre blanco

El llantén (Plantago major).
El llantén (Plantago major) 🎨 Farm weeds of Canada

🌱 El llantén (Plantago major) es una de esas plantas que engrosan la lista de las mal llamadas “malas hierbas”. Su historia rima con la de otras especies vegetales, las cuales se han servido del ser humano para echar raíces por todo el mundo. Originarias de un vasto territorio en Eurasia, hoy en día las plantas de llantén brotan en tantos países que resulta imposible negarles la categoría de cosmopolita 🌍

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Estos camaleones evolucionan en ausencia de depredadores

Un camaleón de Jackson (Trioceros jacksonii) en la isla de Maui (Hawái)
Un camaleón de Jackson (Trioceros jacksonii) en la isla de Maui (Hawái) 📷 Movingsaletoday

🌍 Esta historia comienza en el año 1972 en Kenia. Cuando alrededor de 36 camaleones de Jackson (Trioceros jacksonii) se convirtieron en los desafortunados protagonistas de un largo viaje. Tras ser capturados y mantenidos en cautiverio, fueron embarcados en Nairobi en un avión rumbo a Hawái. Su destino era el comercio de mascotas 😕

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Las lombrices invasoras reducen las poblaciones de insectos nativos

Las lombrices de tierra pueden tener un profundo impacto medioambiental cuando invaden ecosistemas ajenos.
Las lombrices de tierra son importantes ingenieros de ecosistemas 📷 V. Gutekunst

❄️ La última Edad de Hielo dejó profundas huellas entre los continentes del hemisferio norte. Además de arañar la tierra y mover rocas, la fauna y flora de estas regiones también quedó marcada por este pasado. Hace unos 10.000 años, cuando el hielo cedió en su helador abrazo, las lombrices de tierra en América del Norte habían descendido hasta sus momentos más bajos. Las especies que quedaron fueron relegadas a la categoría de rarezas, en comparación con el importante papel ecológico de sus hermanas europeas 🌎

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Peces brillantes, transgénicos y exóticos amenazan los ríos de Brasil

🧬 Hay historias que tienen tanto gancho que prácticamente se escriben solas… Aunque se trate de un episodio que no me gusta narrar. Empecemos por el principio. El pez cebra (Danio rerio), nativo del sudeste asiático, es una de las especies más usadas en investigación. A finales de la década de 1990, se desarrollaron con fines científicos variedades transgénicas que contienen genes de medusas para conferirles colores fluorescentes verdes y azules. Se hizo lo mismo con genes de coral para el color rojo. Poco después, en la década de 2000, fueron creadas las primeras variedades destinadas a ser vendidas como mascotas 🐟🐟🐟

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