Peces brillantes, transgénicos y exóticos amenazan los ríos de Brasil

🧬 Hay historias que tienen tanto gancho que prácticamente se escriben solas… Aunque se trate de un episodio que no me gusta narrar. Empecemos por el principio. El pez cebra (Danio rerio), nativo del sudeste asiático, es una de las especies más usadas en investigación. A finales de la década de 1990, se desarrollaron con fines científicos variedades transgénicas que contienen genes de medusas para conferirles colores fluorescentes verdes y azules. Se hizo lo mismo con genes de coral para el color rojo. Poco después, en la década de 2000, fueron creadas las primeras variedades destinadas a ser vendidas como mascotas 🐟🐟🐟

🌎 Los conocidos como Glofish brillan con colores rojos, verdes o azules cuando son iluminados con luz ultravioleta. Diversos países, entre ellos Brasil, prohibieron su venta debido a los riesgos de su introducción en ecosistemas ajenos. De poco sirvió esta barrera legal. El biólogo André Magalhães, de la Universidad Federal de São João del Rei, localizó en 2015 varios ejemplares de Glofish en el río Paraíba. Según Magalhães, los peces podrían haber escapado del mayor centro de acuicultura ornamental de América Latina, situado en Muriaé 😠

📽️ Magalhães et al.

🐟 En 2017, el equipo de Magalhães documentó la presencia de variedades rojas y verdes en diversos arroyos. Estas poblaciones se han establecido gracias a varias cartas que han utilizado en su favor. Resulta que son capaces de reproducirse durante todo el año y, además, alcanzan la madurez sexual antes que los peces cebra normales. Las condiciones ambientales de los ríos y los pocos depredadores presentes en el barrio también les están favoreciendo. En resumen, podemos decir que los Glofish se encuentran a pocos pasos para saltar de la casilla “exóticos” y convertirse en invasores de los ecosistemas del Bosque Atlántico. Esperemos que este episodio se convierta en una simple anécdota 😕

Podéis leer más sobre este tema aquí 👉 Transgenic glowing fish invades Brazilian streams


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