Las lombrices invasoras reducen las poblaciones de insectos nativos

Las lombrices de tierra pueden tener un profundo impacto medioambiental cuando invaden ecosistemas ajenos.
Las lombrices de tierra son importantes ingenieros de ecosistemas 📷 V. Gutekunst

❄️ La última Edad de Hielo dejó profundas huellas entre los continentes del hemisferio norte. Además de arañar la tierra y mover rocas, la fauna y flora de estas regiones también quedó marcada por este pasado. Hace unos 10.000 años, cuando el hielo cedió en su helador abrazo, las lombrices de tierra en América del Norte habían descendido hasta sus momentos más bajos. Las especies que quedaron fueron relegadas a la categoría de rarezas, en comparación con el importante papel ecológico de sus hermanas europeas 🌎

🚢 Pero eso ha cambiado en los últimos siglos. Diversas especies exóticas se han adentrado en Norteamérica gracias a los seres humanos, aprovechando el transporte de tierra y plantas desde Europa para viajar como polizones. Incluso fueron introducidas de forma intencionada para mejorar los cultivos. Este advenimiento de los anélidos se ha traducido en una importante amenaza medioambiental 🌳

🦗 Según un estudio, realizado en Calgary (Canadá), la presencia de lombrices invasoras reduce las poblaciones de insectos. Para llegar a esta conclusión, tomaron muestras de insectos en áreas habitadas y deshabitadas por lombrices. Los resultados no fueron alentadores. Allí donde la biomasa de lombrices era mayor, el número de individuos de insectos se redujo en un 61 %, la biomasa de dichos artrópodos en un 27 % y la riqueza de especies en un 18 % 😕

🤔 Las lombrices no son depredadores. Entonces, ¿por qué se ha observado este descenso? Nos lo explica Malte Jochum, de la Universidad de Leipzig: «Es posible que las lombrices se coman la comida y reduzcan el hábitat de los insectos que se encuentran en la superficie, como los escarabajos y las larvas de mosca, que descomponen el material vegetal muerto». Tampoco debemos olvidar que, dado su papel como ingenieros de ecosistemas, las lombrices podrían estar provocando cambios en la vegetación al alterar las condiciones del suelo 🌳

Podéis leer más sobre esta historia aquí 👉 European earthworms reduce insect populations in North American forests (EurekAlert)

Y aquí 👉 Aboveground impacts of a belowground invader: how invasive earthworms alter aboveground arthropod communities in a northern North American forest (Biology Letters)


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