Mamíferos

Tuzas, los nuevos miembros del club biofluorescente

Ejemplar de tuza de Attwater (Geomys attwateri)
Ejemplar de tuza de Attwater (Geomys attwateri) 📷 William L. Farr

🤩 Las tuzas del sureste (Geomys pinetis) se unen al club de los animales biofluorescente… Un momento, seguro que te estás preguntando ¿qué es una tuza? Estos pequeños mamíferos son roedores, parientes de los castores, aunque ellos prefieren una vida solitaria y subterránea. Concretamente, G. pinetis habita en el sureste de los Estados Unidos. Hechas las presentaciones, podemos hablar del brillante descubrimiento 👇

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La extinción silenciosa de las jirafas

Machos de jirafas (Giraffa camelopardalis) se enfrentan en un duelo por el territorio.
Machos de jirafas se enfrentan en un duelo por el territorio 📷 Luca Galuzzi

🌍 Una extinción silenciosa. Al igual que otras criaturas de la Tierra, el destino de las jirafas se desliza hacia la extinción. La pérdida de hábitats, la caza o incluso las guerras humanas están poniendo en serios aprietos a estos increíbles animales. En 2016, la IUCN alertó de su alarmante situación: en tan solo 30 años la población de jirafas había pasado de 157.000 a 97.500 ejemplares. Un terrible salto que motivó su clasificación como especie vulnerable 😕

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Las liebres saltadoras también son biofluorescentes

🤩 Los animales están montando fiestas nocturnas en el bosque y los humanos no estamos invitados. O eso podríamos pensar al enterarnos de que otro animal ha sido añadido a la deslumbrante lista de “especies que son biofluorescentes”. Concretamente, estamos hablando de dos especies: la liebre saltadora de El Cabo (Pedetes capensis) y la liebre saltadora de África oriental (Pedetes surdaster), que brillan con tonos naranjas y rojos cuando son iluminadas con luz ultravioleta 🧡

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Ratas, pelos únicos y veneno

Rata crestada africana (Lophiomys imhausi)
Rata crestada africana (Lophiomys imhausi). 📷: Stephanie Higgins

🦁 La rata crestada africana (Lophiomys imhausi) es una especie discreta que habita en el este de África. Se mueve por la noche, tratando de evitar cualquier peligro. Podríamos decir que no sería elegida para aparecer en una lista de la fauna africana más temible. Sin embargo, si un depredador se atreve a darle un bocado, o algún ingenuo humano la considera achuchable, se llevará una desagradable sorpresa 🤨

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Los ornitorrincos también son biofluorescentes

Los ornitorrincos son animales fascinantes que aún esconden secretos. 📷 Rainbow606

🌏 Tienen un extraño aspecto, son mamíferos que ponen huevos 🥚 y los machos cuentan con un espolón venenoso en sus patas traseras. ¿De qué más podrían alardear los ornitorrincos para ser unos animales tan fascinantes? Pues de un pelaje que brilla cuando es iluminado con luz ultravioleta 🤨

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Arqueología vinculada a nutrias marinas

Las nutrias marinas (Enhydra lutris) se sirven de rocas para romper los caparazones de sus presas.

Las nutrias marinas (Enhydra lutris) se sirven de rocas para romper los caparazones de sus presas. Crédito: Mike Baird.

En el pasado, las nutrias marinas (Enhydra lutris) habitaban las costas que bordeaban el Pacífico norte, desde Baja California (México) hasta Japón. Se estima que su población mundial llegaba a los 150.000 o 300.000 individuos. Por desgracia, el comercio de pieles se cebó con esta especie, quedando al borde de la extinción 😥 Hasta hace unos años en California apenas vivían 50 individuos. Afortunadamente, hoy en día la población ha crecido hasta las 3.000 nutrias, gracias a los programas de conservación 💪

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Liebres que comen carne de lince

Liebres que comen carne de lince. Esto es lo que hallaron investigadores de la Universidad de Alberta en los helados ecosistemas de Yukón (Canadá). Pongámonos en antecedentes. Los científicos colocaron restos de animales, vigilados con cámaras trampa, con la esperanza de documentar la alimentación de los carroñeros. Sin embargo, lo que grabaron las lentes fueron liebres americanas (Lepus americanus) hincando sus dientes a la carne congelada. La carroña que colocaron pertenecía a linces (Lynx canadensis), urogallos (Falcipennis canadensis) y en su mayoría liebres. Así que accidentalmente lograron documentar cómo un animal herbívoro se alimenta de carroña y además practica el canibalismo.

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