Aves

¿Pueden las aves reproducirse por partenogénesis? El extraño caso del cóndor californiano

En el zoológico de San Diego, dos polluelos de cóndor de California (Gymnogyps californianus) nacieron gracias a la partenogénesis.
📷 Don Graham

🌎 En 1987, Estados Unidos puso en marcha un plan para capturar a todos los cóndores de California (Gymnogyps californianus) que quedaban en la naturaleza. Los augurios no eran buenos, pues la especie estaba a punto de escribir su nombre en la lista de aves extintas. Impactos como la contaminación por DDT o el plomo, la caza furtiva y la destrucción de hábitat, derivaron en un exigua población formada por tan solo 22 ejemplares. Por fortuna, los esfuerzos de conservación han logrado que, en estado salvaje y en cautiverio, ahora podamos contar más de 500 cóndores californianos 💪

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¡Qué viene el loro!

📝 “Las palabras del señor McKenzie, reflejadas en una carta que remitía al biólogo William B. Benham, describían cómo el mito se había materializado delante de sus narices. Según aseguraba, un día vio a un kea atacar y aferrarse al lomo de una oveja la cual, aterrada, saltaba y corría en todas direcciones. Con su pico, el ave hurgaba a través de la lana tratando de llegar hasta la carne. Aunque a su juicio no estaba buscando comer sus riñones, tal y como se relataba desde hacía tiempo. El pánico hizo a la oveja separarse de la manada, dirigiéndose en línea recta hacia un precipicio mientras el ave se mantenía firme en la grupa gracias a sus garras. Cuando la gravedad reclamó a la víctima, el verdugo la soltó y desplegó las alas para seguirla en la caída. En ese breve instante ambos animales desaparecieron ante los ojos atónitos de McKenzie.

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Las palomas de la megalópolis 🏙

La paloma (Columba livia) ha logrado expandirse por el mundo gracias a la asociación con los humanos.
La paloma (Columba livia) ha logrado expandirse por el mundo gracias a la asociación con los humanos 📷 Razvan Socol

🌊 En el año 1604, los pies de Samuel de Champlain pisaron tierra de América del Norte. El navegante francés llegó junto con un grupo de colonos, que esperaban alcanzar una nueva vida. Aquellas personas acabarían fundando la ciudad de Quebec y la colonia de Nueva Francia. Con ellos también viajaban unas aves que, siguiendo la estela humana, habían logrado expandirse por el mundo. Hablamos de las palomas (Columba livia) 🐥🐥🐥

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Los mieleros regentes están olvidando sus canciones

Los mieleros regentes (Anthochaera phrygia) están olvidando sus canciones debido a su crítica situación de conservación.
Mielero regente (Anthochaera phrygia) 📷 David Stowe

🐦 Atento, sobre la rama de un eucalipto, el joven mielero regente escuchaba la melodía del bosque. Las sonatas de amor de las aves se mezclaban con el murmurar del viento y el zumbido de los insectos. Su cerebro se agitaba con los impulsos neuronales, que analizaban y memorizaban cada canto. Así, pasaron los días y el instinto dispuso que era su momento. Cantó para las hembras de su especie pero, aunque lo escucharon, ninguna acudió. Ellas no podían entender su canción 🌳🌳🌳 

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La albatros Wisdom vuelve a ser madre con 70 años de edad

Wisdom es una hembra de albatros de Laysan (Phoebastria immutabilis) conocida por ser el ave salvaje más longeva del mundo.
Widson con uno de sus polluelos 📷 John Klavitter

🐣🐣🐣 Wisdom es una hembra de albatros de Laysan (Phoebastria immutabilis) conocida por ser el ave salvaje más longeva del mundo 😮 Se cree que nació en el año 1951, aunque no sería registrada hasta 1956, cuando el ornitólogo estadounidense Chandler Robbins le puso la primera etiqueta en las Islas Midway 🏝

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Las aves lira macho pueden crear ilusiones acústicas para engañar a sus parejas.

Macho de ave lira soberbia (Menura novaehollandiae) durante el cortejo.
Macho de ave lira soberbia (Menura novaehollandiae) durante el cortejo. 📷 Alex Maisey

🐦 Las aves lira son famosas por su capacidad para imitar el canto de otras aves e incluso sonidos de artilugios humanos como cámaras de fotos o motosierras 😮 Además de contar con un sorprendente repertorio musical, se ha descubierto que los machos del ave lira soberbia (Menura novaehollandiae) pueden engañar a sus posibles parejas mediante una ilusión acústica 🤨

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El veloz secreto de las avestruces

El avestruz está adaptado (Struthio camelus) para carreras cortas y largas.
El avestruz (Struthio camelus) está adaptado para carreras cortas y largas. 📷 Stig Nygaard

🌳 Seguro que alguna vez has escuchado eso de “esconde la cabeza como las avestruces”. Pero esta manida expresión es completamente falsa. Se atribuye el origen del mito a Plinio el Viejo, el cual aseguraba en su obra Naturalis Historia que cuando estas aves metían la cabeza en un arbusto creían que todo su cuerpo estaría oculto 🤨 Esta afirmación se replicó a lo largo del tiempo y contribuyó a la visión de ellas como unos seres estúpidos. En realidad, son unos animales dignos de admirar que no tienen ni una pluma de tontas 👇

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El maquillaje de los flamencos

El color de los flamencos de debe a los carotenoides
El secreto del color de los flamencos se encuentra en los carotenoides. 📷: Cláudio Dias Timm

Algo más de ocho minutos tarda en llegar la luz desde la superficie del Sol 🌞 a la Tierra 🌍 Aquí, donde las especies se perfilan en ciclos de vida y muerte, podemos imaginar a los fotones desembarcando en una tranquila laguna 🏞 En sus aguas, millones de microalgas los reciben para realizar la prodigiosa fotosíntesis, ayudadas por un minúsculo invento: los carotenoides. Dichas moléculas confieren a sus portadoras tonos rojos, amarillos y naranjas 🧡 Como si se tratase de una macabra carrera de relevo, los pigmentos son atesorados a lo largo de la cadena trófica confiriendo a sus portadores una elegante etiqueta.

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El brillante secreto del colobrí

Colibrí de garganta rubí (Archilochus colubris). Crédito: Joe Schneid.

Colibrí de garganta rubí (Archilochus colubris). Crédito: Joe Schneid.

Cuando hablamos de plumajes hermosos, los atuendos lucidos por los colibríes brillan con pocos rivales 🦚 Son como pequeñas gemas verdes que atraviesan velozmente el aire de bosques y selvas 🌳🌳🌴🌳 Estas aves son un verdadero repertorio de curiosidades biológicas, pero hoy os quiero hablar del secreto que hace que sus plumas sean increíbles.

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