¿Por qué los campañoles cortan la hierba?

Un campañol de Brandt (Lasiopodomys brandtii)
Un campañol de Brandt (Lasiopodomys brandtii) 📷 Bogomolov.PL

🐁 Un día cualquiera para un campañol de Brandt (Lasiopodomys brandtii) incluye varias tareas rutinarias. Revisar la madriguera que comparte con su familia, excavar algún pasaje inacabado a la búsqueda de raíces, merodear por la superficie para localizar algo de alimento antes de que llegue el invierno… Y, si la situación lo requiere, podar las molestas hierbas que crecen en los pastizales de Mongolia Interior 🤨

🌱 Algunas plantas, como la especie Achnatherum splendens, crecen demasiado alto según el juicio de un campañol. Estos pequeños roedores no se alimentan de estas hierbas, simplemente las cortan como si fuera el césped de su patio trasero. ¿A qué se debe este extraño comportamiento? 🤔

🐁 En realidad, es una cuestión de supervivencia. Los campañoles de Brandt se encuentran en el menú de varias especies de alcaudones (Lanius spp). Dichas aves son famosas por cazar pequeñas aves y roedores. Por ello, cuando los alcaudones sobrevuelan acechantes por el barrio, nuestros protagonistas se afanan en cortar la hierba que les impide ver a los depredadores. Esta estrategia resulta bastante útil. Según han podido comprobar en un estudio, coordinado por la Academia China de las Ciencias, los propios alcaudones desisten de visitar los lugares donde la hierba está cortada. Resulta una pérdida de tiempo cazar donde ya te esperan 👀

Alcaudón norteño (Lanius excubitor) tras atrapar a un roedor.
Alcaudón norteño (Lanius excubitor) tras atrapar a un roedor 📷 Marek Szczepanek

🐁 Además, este curioso comportamiento implica que los campañoles de Brandt actúan como ingenieros de ecosistemas. Un sorprendente ejemplo sobre cómo el comportamiento de los animales más pequeños puede condicionar el aspecto de un ecosistema 🌏

Podéis leer más sobre esta historia aquí 👉 A rodent herbivore reduces its predation risk through ecosystem engineering (Current Biology)


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