Zoología

Cecilias, dermatofagia materna y toxinas

Cecilia anillada Siphonops annulatus.
📷 Carlos Jared

🐍 Parecen lombrices, pero no lo son. Recuerdan a una rareza del mundo de las serpientes, pero tampoco pertenecen a ese club. Las cecilias son anfibios, los más raros de todos ellos, que no tienen patas y merodean entre el húmedo y fangoso suelo. Debido a su aspecto han pasado desapercibidas a los ojos humanos, pero estas criaturas guardan sorprendentes secretos 🤨

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¿Pueden las aves reproducirse por partenogénesis? El extraño caso del cóndor californiano

En el zoológico de San Diego, dos polluelos de cóndor de California (Gymnogyps californianus) nacieron gracias a la partenogénesis.
📷 Don Graham

🌎 En 1987, Estados Unidos puso en marcha un plan para capturar a todos los cóndores de California (Gymnogyps californianus) que quedaban en la naturaleza. Los augurios no eran buenos, pues la especie estaba a punto de escribir su nombre en la lista de aves extintas. Impactos como la contaminación por DDT o el plomo, la caza furtiva y la destrucción de hábitat, derivaron en un exigua población formada por tan solo 22 ejemplares. Por fortuna, los esfuerzos de conservación han logrado que, en estado salvaje y en cautiverio, ahora podamos contar más de 500 cóndores californianos 💪

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¿Cómo se reproducen los anfibios?

La rana marsupial Fritziana goeldii transporta sus huevos acomodados sobre la espalda
La rana marsupial Fritziana goeldii transporta sus huevos acomodados sobre la espalda
📷 Edelcio Muscat

🐸 Bajo la superficie cristalina de la charca, los renacuajos, cabezones y con colas viscosas, buscan comida entre el fango y la vegetación. Tras eclosionar desde un huevo translúcido, urge nutrirse y crecer hasta que su cuerpo cambie por completo. Entonces, armadas con sus nuevas cuatro patas, esperarán recelosas entre un fondo verde, mientras se entregan a una vida de rana. Hasta que llegue un tiempo en el que, al igual que sus progenitores, impregnarán la noche con su característica melodía. Y el ciclo se reiniciará 🌎

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Caenorhabditis elegans, leche de gusano y reproducción suicida

Las madres de Caenorhabditis elegans producen leche de gusano
📷 Kern et al

🥚 La semelparidad es una estrategia reproductiva que consiste en apostar todo a un único instante. Las especies que han tomado este camino invierten sus recursos en aumentar al máximo las posibilidades de éxito. Hayan o no logrado el objetivo, dicho esfuerzo supondrá un agotamiento irreversible que los condena a morir ☠️

🐟 Un claro ejemplo de semelparidad es la carrera de los salmones que les lleva a remontar ríos. Pero en el mundo microscópico también podemos encontrar historias similares. Caenorhabditis elegans es un pequeño gusano famoso por su papel como organismo modelo. La gran mayoría de estos animales son hermafroditas: usan su propio esperma para fertilizarse. Sin embargo, cuando se quedan sin espermatozoides, su cuerpo entra en una extraña etapa de senescencia o vejez donde, por ejemplo, los intestinos se atrofian debido a un proceso de autofagia 😮

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El rápido secreto de los caballitos de mar para comer marisco

Los caballitos de mar son capaces de cazar presas moviendo su cabeza a una increíble velocidad de 0,002 segundos.
📷 Gil Koplovitz

🌊 De movimientos lentos y con poca intención de llamar la atención, el caballito de mar no parece un depredador consumado. A lo largo del día, pasa las horas anclado en algas o corales gracias a su cola, casi ajeno al mundo que le rodea. Hasta que una pequeña presa ronda cerca de su cabeza. Entonces, en menos de un parpadeo, la ingenua víctima desaparece mientras el caballito de mar vuelve a acurrucarse en su sitio 🤨

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Tuzas, los nuevos miembros del club biofluorescente

Ejemplar de tuza de Attwater (Geomys attwateri)
Ejemplar de tuza de Attwater (Geomys attwateri) 📷 William L. Farr

🤩 Las tuzas del sureste (Geomys pinetis) se unen al club de los animales biofluorescente… Un momento, seguro que te estás preguntando ¿qué es una tuza? Estos pequeños mamíferos son roedores, parientes de los castores, aunque ellos prefieren una vida solitaria y subterránea. Concretamente, G. pinetis habita en el sureste de los Estados Unidos. Hechas las presentaciones, podemos hablar del brillante descubrimiento 👇

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La mariposa atlas tiene un señuelo acústico contra los murciélagos

El color rojo indica los lugares donde el ala de la mariposa atlas (Attacus atlas) refleja el sonido con más intensidad.
El color rojo indica los lugares donde el ala de la mariposa atlas (Attacus atlas) refleja el sonido con más intensidad
📷 T. Neil and M Holderied

🦇🦋 Murciélagos vs polillas podría ser el simple y llamativo título para una de las carreras evolutivas más fascinantes. Los primeros, los quirópteros, usan la ecolocalización para rastrear y devorar a los segundos. Por contra, los insectos hacen gala de adaptaciones destinadas a esquivar un mortal destino 🤨

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Esponjas carnívoras, foraminíferos y evolución convergente

Una esponja carnívora en las profundidades de las Marianas.
Una esponja carnívora en las profundidades de las Marianas 📷 NOAA

🌊 Las criaturas que habitan las profundidades marinas han sido moldeadas por un ambiente extremo. Las altas presiones, la falta de luz o de comida son algunas de las condiciones que desafían un diverso y fascinante catálogo de especies. Animales que hacen volar nuestra imaginación cada vez que echamos un vistazo a su mundo. Resulta imposible no compararlas con supuestos alienígenas 👽

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Anémonas, hormigas y ADN ambiental

Anémonas de la especie Metridium farcimen
Anémonas de la especie Metridium farcimen 📷 Daderot

🌊 A simple vista, las anémonas parecen unas criaturas inofensivas, sésiles y que dan color al fondo marino. Una suerte de análogos de las plantas. En realidad, estos animales son depredadores que cazan rastreando su parcela de agua de una forma particular. Como si de una red se tratase, despliegan una legión de tentáculos destinados a capturar un variado buffet de pequeños seres, vivos o muertos 🦐

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Lampris guttatus, el único pez de sangre caliente

Opah (Lampris guttatu), el único pez de sangre caliente
Investigador del NOAA Fisheries tomando la temperatura interna de un opah antes de liberarlo
📷 NOAA Fisheries 

🌊 El opah (Lampris guttatus) es una criatura esquiva. Aunque tiene una distribución mundial, su preferencia por el mar abierto y profundidades cercanas a los 500 m, junto con su carácter solitario, le han mantenido relativamente alejado de la lupa científica. Sin embargo, en el año 2015 se anunció que escondía un increíble secreto: es la única especie de pez verdaderamente de sangre caliente 🤨

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