Zoología

Abejas, canibalismo y virus

Ácaro Varroa destructor sobre la cabeza de una ninfa de abeja
Ácaro Varroa destructor sobre la cabeza de una ninfa de abeja 📷 Gilles San Martin

🐝 🐝 🐝 Celdilla a celdilla, la abeja obrera comprueba el estado del futuro de la colmena. Sus antenas palpan y olfatean los habitáculos contenidos entre paredes de cera. En cada uno de ellos hay una larva, blanca y diminuta, que espera ser alimentada por sus hermanas. La tarea es monótona, pero la siguiente celdilla tiene un olor distinto y hace que se detenga. Su biología le indica qué debe hacer. Abre las mandíbulas y devora a la larva 😐 

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Coenosia attenuata, la mosca que enmudece a los halcones

Coenosia attenuata, una pequeña mosca depredadora.
Coenosia attenuata, una pequeña mosca depredadora 📷 S.T. Fabian

👀 Los ojos compuestos de Coenosia attenuata vigilan el mundo desde las alturas. Busca cualquier diminuto insecto que vuele dentro de su pequeña parcela. Una mosca despreocupada le valdrá. Cuando entra en su campo de visión, su cerebro analiza la trayectoria y manda la señal. La mosca asesina se lanza en picado hacia su presa 🦟 

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La extinción silenciosa de las jirafas

Machos de jirafas (Giraffa camelopardalis) se enfrentan en un duelo por el territorio.
Machos de jirafas se enfrentan en un duelo por el territorio 📷 Luca Galuzzi

🌍 Una extinción silenciosa. Al igual que otras criaturas de la Tierra, el destino de las jirafas se desliza hacia la extinción. La pérdida de hábitats, la caza o incluso las guerras humanas están poniendo en serios aprietos a estos increíbles animales. En 2016, la IUCN alertó de su alarmante situación: en tan solo 30 años la población de jirafas había pasado de 157.000 a 97.500 ejemplares. Un terrible salto que motivó su clasificación como especie vulnerable 😕

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Endoxyla cinereus, la polilla más pesada del mundo

Ejemplar adulto de polilla gigante de la madera (Endoxyla cinereus)
Ejemplar adulto de polilla gigante de la madera (Endoxyla cinereus) 📷 John Robert McPherson

🐛 Un bocado. Las mandíbulas de la larva desmenuzan y salivan el trozo de madera. Le sigue un segundo, un tercero, un cuarto… En la oscuridad del corazón del eucalipto, la existencia del joven insecto consiste en devorar madera, mientras engorda en una segura galería construida por su propio apetito. La tarea le ocupará días, meses… años hasta que llegue el momento de emerger transformada en otra criatura 🤨

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El pequeño club de las escolopendras anfibias

Ejemplar de Scolopendra cataracta
Ejemplar de Scolopendra cataracta 📷 Zookeys

🌏 En el año 2000, durante su luna de miel en Tailandia, el entomólogo George Beccaloni tuvo un encuentro con una curiosa escolopendra. Cuando la sorprendió en su escondite bajo una piedra, el artrópodo corrió a refugiarse a un arroyo cercano. Ante los ojos del científico, aquella criatura se zambulló, buceó por el lecho y buscó un nuevo escondrijo bajo una roca sumergida. Acababa de descubrir la primera escolopendra anfibia 🤨

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Las palomas de la megalópolis 🏙

La paloma (Columba livia) ha logrado expandirse por el mundo gracias a la asociación con los humanos.
La paloma (Columba livia) ha logrado expandirse por el mundo gracias a la asociación con los humanos 📷 Razvan Socol

🌊 En el año 1604, los pies de Samuel de Champlain pisaron tierra de América del Norte. El navegante francés llegó junto con un grupo de colonos, que esperaban alcanzar una nueva vida. Aquellas personas acabarían fundando la ciudad de Quebec y la colonia de Nueva Francia. Con ellos también viajaban unas aves que, siguiendo la estela humana, habían logrado expandirse por el mundo. Hablamos de las palomas (Columba livia) 🐥🐥🐥

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¿Por qué baila la rana de cristal?

La rana de cristal de la especie (Sachatamia orejuela) baila para atraer la atención de las hembras en un hábitat ruidoso.
Rana de cristal (Sachatamia orejuela) 📷 Rebecca Brunner

🌳🌴🌳 Cuando eres una pequeña e indefensa criatura, la inmensidad de la selva debe resultar sobrecogedora. En cualquier momento, de entre el denso follaje puede surgir un depredador. O quizás esté emboscado bajo un tronco o la hojarasca. Es un mortal pilla pilla constante. Así que, mejor contar con un sitio desde donde puedas gritar ¡casa!, mientras le sacas la lengua al contrariado carnívoro 🐍

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Terry Erwin y los escarabajos

🌳🌳🌳 Imagina un árbol, alto y frondoso, en la selva. ¿Cuántas especies de escarabajo crees que viven en él? Sin miedo a equivocarnos, podemos afirmar que habrá al menos una especie por cada tipo de recurso que proporcione el árbol. De esta forma, algunos coleópteros estarán especializados en comer hojas, mientras que otros prefieren los frutos o la corteza. O incluso encontraremos fungívoros, los cuales se alimentan de los hongos que crecen sobre el árbol. No nos podemos olvidar de las especies depredadoras y, por supuesto, los carroñeros que degustan los cuerpos de todos los demás 🐞

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Las moscas blancas tienen un gen vegetal

Adultos de mosca blanca (Bemisia tabaci)
Adultos de mosca blanca (Bemisia tabaci) 📷 Stephen Ausmus

🌳🌳🌳 Hace aproximadamente 35 millones de años, un minúsculo Prometeo de alas blancas y corazón de insecto, robó un gen vegetal para su especie. Aquel fragmento de ADN les confirió la posibilidad de alimentarse de las plantas sin sucumbir a sus defensas químicas. Un secreto que en la actualidad les ha permitido desafiar a los humanos devorando sus cultivos 🤨

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El mortífero engaño de Conus imperialis 🐚☠️

Caracol cono de la especie Conus betulinus
Caracol cono de la especie Conus betulinus. 📷 Pengchao-BGI

🌕 El gusano serpentea por el fondo marino, esquivando piedras y conchas vacías, intranquilo y decidido. Es el momento ❤️ La luna llena brilla sobre la costa y sus congéneres deben estar saliendo de sus escondites. El ímpetu por reproducirse le guía, mientras rastrea las señales químicas en el agua con sus órganos sensoriales. ¡Y ahí están las moléculas que activan la liberación de esperma al agua! Así que nada dando vueltas, ajeno a que allí no hay nadie de su especie. Ajeno a que unas toxinas recorren su cuerpo, mientras es arrastrado a un oscuro final ☠️

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