Zoología

¿Cuál es el animal terrestre que vive a mayor profundidad?

El colémbolo Plutomurus ortobalaganensis es el animal terrestre que viva a mayor profundidad.
El colémbolo Plutomurus ortobalaganensis 📷 Enrique Baquero

📣 Se alquila piso en completa oscuridad, con humedad del 100 %, bajas temperaturas y corrientes de agua muy fría. Cuenta con su propio suministro de hongos, siempre y cuando no se agote el aporte de restos vegetales o guano de murciélagos. Situado cerca de la segunda cueva más profunda del mundo. Lugar tranquilo. No dejes pasar la oportunidad 😃

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¿Cuántas especies de arañas existen? Pues, de momento, 50.000

Guriurius minuano, la araña número 50.000.
Guriurius minuano, la araña número 50.000 📷 Damián Hagopián

🌍 En la Tierra existen, al menos, 50.000 especies de arañas. Esto es lo que aseguran desde el equipo del World Spider Catalog, un proyecto con sede en el Museo de Historia Natural de Berna (Suiza) 🤨

🕷 En 1757 el naturalista sueco Carl Alexander Clerck describió científicamente la primera especie de araña: Araneus angulatus. Dicha especie encabezó una lista de 66 arañas que Clerk incluyó en su obra Aranei Svecici (Arañas Suecas) 📚

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Los tardígrados hacen autostop para viajar en caracoles

Un minúsculo y adorable tardígrado.
Un minúsculo y adorable tardígrado 📷 Frank Fox

💪 Uno de los superpoderes de los tardígrados es la anhidrobiosis. Gracias a esta capacidad, pierden casi por completo el agua corporal y entran en un estado de resistencia conocido como tun. Así logran perdurar durante años, a la espera de mejores condiciones. En la forma tun también pueden ser esparcidos por el viento u otros medios como los caracoles 🐌

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El pez arquero en realidad usa una cerbatana

Un pez arquero (Toxotes spp.)
Un pez arquero (Toxotes spp.) 📷 Chrumps

🐟 Los peces arqueros (Toxotes spp.) son famosos por derribar presas con certeros disparos de agua. Haciendo enmudecer al mismísimo Ojo de Halcón, estos pequeños animales pueden acertar a un insecto aferrado a una hoja o rama situada a una altura de 3 m sobre la superficie del agua. Esta habilidad es fruto de una vista excelente y su capacidad para compensar la refracción de la luz cuando pasa por la interfaz aire-agua 😮

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La familia de la cobra real no es una especie sino cuatro

🐍 En 1836, el zoólogo danés Theodore Cantor puso nombre a una nueva especie de serpiente: Ophiophagus hannah. La cobra real es un maravilloso reptil que, con una longitud de entre 3 y 4 m o incluso más de 5 m, tiene el honor de ser la serpiente venenosa más grande que existe. Podemos decir que no necesitamos una lupa para describirla… o sí. Resulta que habíamos metido en un mismo saco a cuatro especies, cuyo traje de escamas y morfología parecían indicar que pertenecían al mismo club 🤨

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Los vencejos que vuelan a la luz de la Luna

Un vencejo negro (Cypseloides niger)
Un vencejo negro (Cypseloides niger) 📷 Spring Fed Images

🌝 El 20 de enero de 2019, al anochecer, un grupo de vencejos negros (Cypseloides niger) se elevó hacia la luz de la Luna. Pero aquella noche no sería como cualquier otra. La Tierra se interpuso entre el Sol y la Luna, orquestando un eclipse lunar total. Mientras la humanidad admiraba el evento astronómico, las aves descendieron y esperaron expectantes el regreso del satélite 🌑

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Los fantasmales peces de las cavernas

Las dos formas de tetras mexicanos (Astyanax mexicanus).
Las dos formas de tetras mexicanos (Astyanax mexicanus) 📷 Daniel Castranova, NICHD/NIH

🌎 Tras milenios sometidos a condiciones oscuras y subterráneas, los tetras mexicanos (Astyanax mexicanus) han adquirido un aspecto fantasmal. Estos peces carecen de ojos, además de lucir un cuerpo pálido y casi transparente. Los protagonistas de esta historia son una caja de sorpresas y, además, nos ofrecen un descarado ejemplo de evolución 🤔

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Las madres abubillas favorecen el canibalismo entre sus polluelos

Una abubilla (Upupa epops)
Una abubilla (Upupa epops) 📷 Suhridam

🌍 Hasta hace no mucho tiempo, el canibalismo era considerado como algo antinatural en el reino animal. Nuestras gafas humanas, innegablemente necesarias para la cohesión social, en cierta manera nos impedían ver la realidad de la naturaleza. Sin embargo, aunque nos cause escalofríos, el canibalismo ha sido registrado en un buen puñado de animales entre los que incluso puede ser un rasgo adaptativo 🤨

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¿Por qué los campañoles cortan la hierba?

Un campañol de Brandt (Lasiopodomys brandtii)
Un campañol de Brandt (Lasiopodomys brandtii) 📷 Bogomolov.PL

🐁 Un día cualquiera para un campañol de Brandt (Lasiopodomys brandtii) incluye varias tareas rutinarias. Revisar la madriguera que comparte con su familia, excavar algún pasaje inacabado a la búsqueda de raíces, merodear por la superficie para localizar algo de alimento antes de que llegue el invierno… Y, si la situación lo requiere, podar las molestas hierbas que crecen en los pastizales de Mongolia Interior 🤨

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Hormigas toro, equidnas y hackeo molecular

Hormiga toro roja (Myrmecia gulosa).
Hormiga toro roja (Myrmecia gulosa) 📷 Sam Robinson, University of Queensland

🐜 Al equidna de hocico corto (Tachyglossus aculeatus) le gusta zampar hormigas. Con sus largas uñas, puede abrir los hormigueros para degustar huevos, larvas, pupas y obreras con una lengua larga y pegajosa. Pero este banquete tiene un precio. Algunas especies, como la hormiga toro roja (Myrmecia gulosa), han evolucionado para que sus venenos actúen específicamente sobre su fisiología 🤨

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