Zoología

Los vencejos que vuelan a la luz de la Luna

Un vencejo negro (Cypseloides niger)
Un vencejo negro (Cypseloides niger) 📷 Spring Fed Images

🌝 El 20 de enero de 2019, al anochecer, un grupo de vencejos negros (Cypseloides niger) se elevó hacia la luz de la Luna. Pero aquella noche no sería como cualquier otra. La Tierra se interpuso entre el Sol y la Luna, orquestando un eclipse lunar total. Mientras la humanidad admiraba el evento astronómico, las aves descendieron y esperaron expectantes el regreso del satélite 🌑

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Los fantasmales peces de las cavernas

Las dos formas de tetras mexicanos (Astyanax mexicanus).
Las dos formas de tetras mexicanos (Astyanax mexicanus) 📷 Daniel Castranova, NICHD/NIH

🌎 Tras milenios sometidos a condiciones oscuras y subterráneas, los tetras mexicanos (Astyanax mexicanus) han adquirido un aspecto fantasmal. Estos peces carecen de ojos, además de lucir un cuerpo pálido y casi transparente. Los protagonistas de esta historia son una caja de sorpresas y, además, nos ofrecen un descarado ejemplo de evolución 🤔

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Las madres abubillas favorecen el canibalismo entre sus polluelos

Una abubilla (Upupa epops)
Una abubilla (Upupa epops) 📷 Suhridam

🌍 Hasta hace no mucho tiempo, el canibalismo era considerado como algo antinatural en el reino animal. Nuestras gafas humanas, innegablemente necesarias para la cohesión social, en cierta manera nos impedían ver la realidad de la naturaleza. Sin embargo, aunque nos cause escalofríos, el canibalismo ha sido registrado en un buen puñado de animales entre los que incluso puede ser un rasgo adaptativo 🤨

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¿Por qué los campañoles cortan la hierba?

Un campañol de Brandt (Lasiopodomys brandtii)
Un campañol de Brandt (Lasiopodomys brandtii) 📷 Bogomolov.PL

🐁 Un día cualquiera para un campañol de Brandt (Lasiopodomys brandtii) incluye varias tareas rutinarias. Revisar la madriguera que comparte con su familia, excavar algún pasaje inacabado a la búsqueda de raíces, merodear por la superficie para localizar algo de alimento antes de que llegue el invierno… Y, si la situación lo requiere, podar las molestas hierbas que crecen en los pastizales de Mongolia Interior 🤨

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Hormigas toro, equidnas y hackeo molecular

Hormiga toro roja (Myrmecia gulosa).
Hormiga toro roja (Myrmecia gulosa) 📷 Sam Robinson, University of Queensland

🐜 Al equidna de hocico corto (Tachyglossus aculeatus) le gusta zampar hormigas. Con sus largas uñas, puede abrir los hormigueros para degustar huevos, larvas, pupas y obreras con una lengua larga y pegajosa. Pero este banquete tiene un precio. Algunas especies, como la hormiga toro roja (Myrmecia gulosa), han evolucionado para que sus venenos actúen específicamente sobre su fisiología 🤨

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¿Cómo caza una manada de arañas?

Araña de la especie Anelosimus eximius 📷 Bernard Dupont

💪 “La unión hace la fuerza” es una máxima cuya veracidad podemos ver en las manadas de leones, las colonias de hormigas o las sociedades humanas. Son muchos los notables ejemplos donde la evolución ha favorecido la cooperación. Esta estrategia ha encontrado partidarios incluso entre animales típicamente solitarios como las arañas, quienes han apostado por construir barrios con telarañas 🤨

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¿Por qué no se congelan las vieiras antárticas?

Las vieiras antárticas (Adamussium colbecki) pueden evitar la congelación asociada al agua sobreenfriada.
Las vieiras antárticas (Adamussium colbecki) pueden evitar la congelación asociada al agua sobreenfriada.
📷 Steve Clabuesch

🌊 Las aguas antárticas no son aptas para frioleros. Debido al contenido en sal, el punto de congelación del agua marina de la Antártida se sitúa en torno a -1,9 ºC. Sin embargo, si buceamos en este mundo con un termómetro, veremos que su temperatura es aproximadamente 0,05 ºC más fría. ¿Cómo es posible que no se convierta en un enorme cubito de hielo? Esto es debido a que el agua se encuentra sobreenfriada, condición que desemboca en un extraño fenómeno: cualquier perturbación puede generar hielo, el cual congelará el fondo marino… Incluida la vida que allí medra ❄️❄️❄️

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Las babosas dispersan las esporas de los hongos

Babosa de la especie Meghimatium fruhstorferi.
Babosa de la especie Meghimatium fruhstorferi 📷 Maksim

🌳 Los descomponedores, esa amalgama de criaturas que pululan por el “alcantarillado” de los ecosistemas, cumplen una función vital pero desconocida. Ellos son los encargados de desmenuzar la ingente cantidad de biomasa digerida, desechada o muerta; para así dar un último impulso a las sustancias vitales y situarlas, de nuevo, en la casilla de salida de la cadena trófica. Este eslabón es mucho más que una simple frase descriptiva, ya que sus actores andan enredados en una madeja con nudos fascinantes 🤨

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Descubren un jardín de esponjas nutrido con animales del pasado

🌊 Langseth Ridge es una cadena montañosa submarina situada en la zona central del océano Ártico, muy cerca del Polo Norte. El frío y la oscuridad dominan este reino, cuyo “cielo” es una capa de hielo permanente. Sin rastro de luz que permita la magia de la fotosíntesis, a las profundidades de esta región llega muy poca comida con la que alimentar vida alguna. Aún así, la terca naturaleza ha logrado florecer sobre los picos de antiguos volcanes submarinos ya apagados 🤨

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¿Por qué los chimpancés aplican insectos en sus heridas?

🐒 En noviembre de 2019, Alessandra Mascaro se encontraba observando un grupo de chimpancés (Pan troglodytes) en el Parque Nacional de Loango (Gabón). Una de las chimpancés, llamada Suzee, estaba inspeccionando una herida en el pie de su hijo Sia. De pronto, con un rápido movimiento, Suzee atrapó un insecto cercano y se lo metió en la boca. ¿Un oportuno tentempié? No, el desenlace de esta escena resultó en algo mucho más intrigante: la madre aplicó el artrópodo sobre la herida 🤔

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