Ecología

El cadáver de una ballena también es un festín para los escarabajos

Las ballenas influyen de forma significativa en los ecosistemas donde habitan.
Las ballenas influyen de forma significativa en los ecosistemas donde habitan 📷 Cephas

🐋 Las ballenas son maravillosas en múltiples aspectos. Cuando estos gigantes resoplan, parecen invitarnos a sumergirnos en un mundo azul y extraño para los humanos. Dichos animales resultan incluso más increíbles tras comprender cómo moldean los ecosistemas donde medran. Un papel que ejercen tanto en la vida como en la muerte 🤨

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Los lobos mantienen saludables las poblaciones de alces

Un alce macho (Alces alces)
Un alce macho (Alces alces) 📷 Ryan Hagerty

🐺 Los lobos nos demuestran, una vez más, que un ecosistema con depredadores es un ecosistema sano. Estos animales ayudan a controlar las poblaciones de herbívoros, lo cual tiene un impacto positivo sobre la vegetación. También proporcionan alimento a los carroñeros que se benefician de los cadáveres. Ahora podemos asegurar que, además, desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la salud de las poblaciones de presas 😮

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La mutación de un gen puede alterar un ecosistema

La mutación de un gen en Arabidopsis thaliana puede alterar un ecosistema artificial formado por pulgones y avispas parásitas.
Dentro de los pulgones crecerán los retoños de las avispas parásitas 📷 Matt Barbour

🌳 Los ecosistemas son un constante tira y afloja. Plantas que alzan sus hojas y hunden sus raíces en busca de luz y nutrientes. Animales que se alimentan, mientras se convierten en el sustento de otros. Parásitos que rascan comida de sus huéspedes. Legiones de descomponedores que desmenuzan los restos. Dentro de esta dinámica, forjada con enemistadas y alianzas, algunas especies resultan ser claves para el ecosistema. Sin ellas, las reglas cambian, los menos afortunados caen por el borde del tablero y el ecosistema se encamina hacia otro escenario 🌏

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¿Por qué los campañoles cortan la hierba?

Un campañol de Brandt (Lasiopodomys brandtii)
Un campañol de Brandt (Lasiopodomys brandtii) 📷 Bogomolov.PL

🐁 Un día cualquiera para un campañol de Brandt (Lasiopodomys brandtii) incluye varias tareas rutinarias. Revisar la madriguera que comparte con su familia, excavar algún pasaje inacabado a la búsqueda de raíces, merodear por la superficie para localizar algo de alimento antes de que llegue el invierno… Y, si la situación lo requiere, podar las molestas hierbas que crecen en los pastizales de Mongolia Interior 🤨

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Las babosas dispersan las esporas de los hongos

Babosa de la especie Meghimatium fruhstorferi.
Babosa de la especie Meghimatium fruhstorferi 📷 Maksim

🌳 Los descomponedores, esa amalgama de criaturas que pululan por el “alcantarillado” de los ecosistemas, cumplen una función vital pero desconocida. Ellos son los encargados de desmenuzar la ingente cantidad de biomasa digerida, desechada o muerta; para así dar un último impulso a las sustancias vitales y situarlas, de nuevo, en la casilla de salida de la cadena trófica. Este eslabón es mucho más que una simple frase descriptiva, ya que sus actores andan enredados en una madeja con nudos fascinantes 🤨

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Los peces ayudan al secuestro de carbono cuando van al baño 🐟💩

🌏 Imagina que eres un átomo de carbono, aburrido junto a otros átomos en la inmensidad del océano. Sin embargo, en un instante la cosa se va a poner interesante. Una de las minúsculas criaturas que conforman el fitoplancton te absorbe y, gracias a la magia de la fotosíntesis, acabas integrado en una bella molécula de materia orgánica. Felicidades, acabas de entrar en una cadena trófica 🤨

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El florecer de las selvas tropicales

La selva amazónica se formó después de la extinción de los dinosaurios. Este evento permitió el crecimiento de las plantas con flores.
La increíble selva amazónica. Neil Palmer

🦖☄️ Habían pasado 10 millones de años desde que un asteroide golpeara la Tierra, provocando la destrucción del 75 % de las especies. La era de los dinosaurios terminó, dejando vía libre para los linajes que tuvieron la suerte de sobrevivir. Ya no era el tiempo de los enormes reptiles, tampoco de los ecosistemas que moldearon, pero la vida había vuelto a florecer 🌺

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Un hogar en una huella de elefante

Los pies de los elefantes tienen una circunferencia de más de 1 metro. Crédito: Jane Lofthouse.

Los pies de los elefantes tienen una circunferencia de más de 1 metro. Crédito: Jane Lofthouse.

Cuando eres del tamaño de un elefante 🐘🐘🐘 todo lo que hagas tendrá un gran impacto en los ecosistemas. Al comer, alteras el bosque 🌳 y generas zonas despejadas donde pastan otros herbívoros. Si vas al baño, alimentas a toda un vecindario de escarabajos peloteros y contribuyes a la dispersión de plantas. Y si caminas, dejas detrás de ti huellas que serán el hogar de pequeños animales 🤔

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La comida basura afecta a los pinzones de Darwin

Los pinzones que viven en zonas urbanas basan su alimentación en alimentos humanos como las palomitas de maíz. Crédito: Sarah Knutie
Los pinzones que viven en zonas urbanas basan su alimentación en alimentos humanos como las palomitas de maíz. Crédito: Sarah Knutie

Para aquellas especies que consiguen sobrevivir en las ciudades, se abre un abanico de posibilidades y recursos que explotar. Seguro que en más de una ocasión has visto algún gorrión 🍞 🐦 lanzándose a por un trozo de pan abandonado en la acera. O si estás en las Islas Galápagos podrías ver a un pinzón de Darwin disfrutando de unas palomitas de maíz 🌽 Pero esta alimentación que les ayuda a sobrevivir en las ciudades, está provocando diferencias entre las poblaciones urbanas y las que viven en zonas naturales o rurales. Y estos cambios podrían tener efectos negativos.

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