Las babosas dispersan las esporas de los hongos

Babosa de la especie Meghimatium fruhstorferi.
Babosa de la especie Meghimatium fruhstorferi 📷 Maksim

🌳 Los descomponedores, esa amalgama de criaturas que pululan por el “alcantarillado” de los ecosistemas, cumplen una función vital pero desconocida. Ellos son los encargados de desmenuzar la ingente cantidad de biomasa digerida, desechada o muerta; para así dar un último impulso a las sustancias vitales y situarlas, de nuevo, en la casilla de salida de la cadena trófica. Este eslabón es mucho más que una simple frase descriptiva, ya que sus actores andan enredados en una madeja con nudos fascinantes 🤨

🌳 Y aquí, con paso lento y viscoso, nos encontramos a las babosas. Estos moluscos son asiduos degustadores de setas, afición que les ha conferido un inesperado papel en esta historia. Por dar un nombre, tomemos el ejemplo de la especie Meghimatium fruhstorferi, la cual fue objeto de un reciente estudio. Dichas babosas pueden desplazarse unos 10 m en 5 horas, recorriendo diversas capas de hojarasca, restos de madera, ramas y árboles muertos. En estos paseos, estarían ayudando a la dispersión de los hongos que actúan en la descomposición de la materia orgánica del suelo 🍄

💩 Investigadores japoneses han descubierto cómo, tras alimentarse de diversas setas, M. fruhstorferi ayuda a la dispersión de las esporas de los hongos. Después de estudiar sus heces, hallaron esporas de distintos grupos y, lo más importante, demostraron que podían germinar. Es más, las esporas de Pleurotus, Armillaria y Gymnopilus que habían pasado por las tripas de los moluscos tenían una mayor capacidad de germinación que aquellas recolectadas en el campo. Este papel como dispersores también se demostró en el laboratorio, donde se alimentó a las babosas con setas de la especie Tylopilus vinosobrunneus 🍄

🐦 Así que, aunque menos vistosa, una babosa podría mirar a una orgullosa ave zampadora de semillas y decirle: “Nosotras también dispersamos vida” 🙂

Podéis leer más sobre esta investigación aquí 👉 Fungal spore transport by omnivorous mycophagous slug in temperate forest


🌍 ¿Quieres estar al día de lo que se cuece en ciencia? La actualidad científica ha incrementado tanto su ritmo que resulta casi imposible seguir la pista a toda la información. Con la Newsletter de Wallace podrás estar al día sobre temas como cambio climático, biología o medioambiente. ¿Cómo puedo suscribirme? Solo tienes que acceder a este enlace para poner tu email y ¡listo! Recibirás periódicamente en tu bandeja de entrada la newsletter 📜

Si te gusta el trabajo que realizo, puedes invitarme a un café ☕️ o hazte mecenas de Myrmarachne en Patreon 🐜 Así tendré más energía para rastrear otras historias y escribir sobre ellas.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.