Autor: Ángel León Panal

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Escritor freelance. Autor del libro "Historias de las Especies Invasoras", Editorial Almuzara.

Caenorhabditis elegans, leche de gusano y reproducción suicida

Las madres de Caenorhabditis elegans producen leche de gusano
📷 Kern et al

🥚 La semelparidad es una estrategia reproductiva que consiste en apostar todo a un único instante. Las especies que han tomado este camino invierten sus recursos en aumentar al máximo las posibilidades de éxito. Hayan o no logrado el objetivo, dicho esfuerzo supondrá un agotamiento irreversible que los condena a morir ☠️

🐟 Un claro ejemplo de semelparidad es la carrera de los salmones que les lleva a remontar ríos. Pero en el mundo microscópico también podemos encontrar historias similares. Caenorhabditis elegans es un pequeño gusano famoso por su papel como organismo modelo. La gran mayoría de estos animales son hermafroditas: usan su propio esperma para fertilizarse. Sin embargo, cuando se quedan sin espermatozoides, su cuerpo entra en una extraña etapa de senescencia o vejez donde, por ejemplo, los intestinos se atrofian debido a un proceso de autofagia 😮

(más…)

Instantes del Antropoceno II

🎥 Benjamin, el último ejemplar de tilacino, en el zoológico de Hobart.

🎥 Sidney Cook

El 7 de septiembre de 1936 falleció Benjamin, el último ejemplar conocido de tilacino. Vivía en cautiverio en el zoológico de Hobart, en Australia. Desde entonces, el también conocido como tigre de Tasmania pasó a ser una criatura casi mitológica. Un animal que desde su tumba nos arranca falsas esperanzas por verla de nuevo viva, a la vez que una sonrojante sensación de pertenecer a la especie que la llevó a la extinción. En 1935 Benjamin fue filmado, o filmada porque ni siquiera estamos seguros de su sexo, en su recinto durante el rodaje del documental Tasmania, The Wonderland. Recientemente, en 2020, el Archivo Nacional de Cine y Sonido de Australia dio a conocer estas imágenes. Apenas 21 segundos de una icónica y fantasmal especie, presentada por un locutor que lo describe como un animal “muy raro en la actualidad” y que “se ha visto obligado a abandonar su hábitat natural debido al avance de la civilización”. Aquellos segundos de Benjamin se han convertido en parte de una escuálida colección: juntando todas las filmaciones que existen en el mundo de tilacinos tendríamos una desoladora “película” de 3 minutos.

(más…)

El rápido secreto de los caballitos de mar para comer marisco

Los caballitos de mar son capaces de cazar presas moviendo su cabeza a una increíble velocidad de 0,002 segundos.
📷 Gil Koplovitz

🌊 De movimientos lentos y con poca intención de llamar la atención, el caballito de mar no parece un depredador consumado. A lo largo del día, pasa las horas anclado en algas o corales gracias a su cola, casi ajeno al mundo que le rodea. Hasta que una pequeña presa ronda cerca de su cabeza. Entonces, en menos de un parpadeo, la ingenua víctima desaparece mientras el caballito de mar vuelve a acurrucarse en su sitio 🤨

(más…)

Newsletter de Wallace II

Una mariposa caníbal se aproxima a una oruga para sorber sus jugos 📷 Yi-Kai Tea

📜 Estas son las noticias y artículos destacados del mes de septiembre. Si quieres recibir semanalmente la Newsletter de Wallace en tu correo, puedes suscribirte a través de este enlace. Solo tienes que poner tu correo y ¡listo! Recibirás en tu bandeja de entrada la newsletter 😀

(más…)

Ranas, loros, ardillas y otros seres superbrillantes de la naturaleza

🤩 “Una noche, el investigador Jonathan Martin se encontraba explorando un bosque cercano a su casa, en Wisconsin. Iba armado con una linterna de luz negra, rebuscando destellos entre musgos y líquenes. De repente, una ardilla voladora se cruzó en su camino y, tras enfocarla, se ilumunó de color rosa. Espoleados por la curiosidad, un grupo de científicos rastrearon el extraño fenómeno entre ejemplares conservados en museos y criados en cautividad. Sus sospechas se confirmaron y fueron publicadas en 2019: habían descubierto un total de tres especies de ardillas voladoras que brillaban bajo la luz ultravioleta. Concretamente eran la ardilla voladora del norte (Glaucomys sabrinus), la ardilla voladora del sur (G. volans) y la ardilla voladora de Humboldt (G. oregonensis). Fue el pistoletazo de salida. Al año siguiente, se confirmó también dicha característica en los, ya de por sí raros, ornitorrincos (Ornithorhynchus anatinus). Luego fue el turno de wombats (Vombatus ursinus) y demonios de Tasmania (Sarcophilus harrisii), que resplandecían en azul. Recientemente, en febrero de 2021, dos especies de liebres saltadoras (Pedetes capensis y P. surdaster) escribieron su nombre en la lista de animales biofluorescentes. Pero podemos decir que llegaron tarde porque, en esta suerte de discoteca biológica, ya había muchas más especies.

(más…)

Tuzas, los nuevos miembros del club biofluorescente

Ejemplar de tuza de Attwater (Geomys attwateri)
Ejemplar de tuza de Attwater (Geomys attwateri) 📷 William L. Farr

🤩 Las tuzas del sureste (Geomys pinetis) se unen al club de los animales biofluorescente… Un momento, seguro que te estás preguntando ¿qué es una tuza? Estos pequeños mamíferos son roedores, parientes de los castores, aunque ellos prefieren una vida solitaria y subterránea. Concretamente, G. pinetis habita en el sureste de los Estados Unidos. Hechas las presentaciones, podemos hablar del brillante descubrimiento 👇

(más…)

La mariposa atlas tiene un señuelo acústico contra los murciélagos

El color rojo indica los lugares donde el ala de la mariposa atlas (Attacus atlas) refleja el sonido con más intensidad.
El color rojo indica los lugares donde el ala de la mariposa atlas (Attacus atlas) refleja el sonido con más intensidad
📷 T. Neil and M Holderied

🦇🦋 Murciélagos vs polillas podría ser el simple y llamativo título para una de las carreras evolutivas más fascinantes. Los primeros, los quirópteros, usan la ecolocalización para rastrear y devorar a los segundos. Por contra, los insectos hacen gala de adaptaciones destinadas a esquivar un mortal destino 🤨

(más…)

Instantes del Antropoceno I

📸 Un soldado australiano juega, frente a la Gran Pirámide de Guiza, con la mascota de su regimiento: un canguro. Año 1914.

Año 1914. Un soldado australiano juega, frente a la Gran Pirámide de Guiza, con la mascota de su regimiento: un canguro.
📷 Australian War Memorial

Un ejemplo fugaz de cómo movemos especies por el mundo. Durante la Primera Guerra Mundial, muchas unidades australianas llevaron con ellos canguros y otros animales australianos a Egipto. Algunos de estos ejemplares fueron entregados al Jardín Zoológico de El Cairo cuando los soldados partieron a Galípoli (Turquía).

(más…)

Esponjas carnívoras, foraminíferos y evolución convergente

Una esponja carnívora en las profundidades de las Marianas.
Una esponja carnívora en las profundidades de las Marianas 📷 NOAA

🌊 Las criaturas que habitan las profundidades marinas han sido moldeadas por un ambiente extremo. Las altas presiones, la falta de luz o de comida son algunas de las condiciones que desafían un diverso y fascinante catálogo de especies. Animales que hacen volar nuestra imaginación cada vez que echamos un vistazo a su mundo. Resulta imposible no compararlas con supuestos alienígenas 👽

(más…)