Autor: Ángel León Panal

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Escritor freelance. Autor del libro "Historias de las Especies Invasoras", Editorial Almuzara.

Cecilias, dermatofagia materna y toxinas

Cecilia anillada Siphonops annulatus.
📷 Carlos Jared

🐍 Parecen lombrices, pero no lo son. Recuerdan a una rareza del mundo de las serpientes, pero tampoco pertenecen a ese club. Las cecilias son anfibios, los más raros de todos ellos, que no tienen patas y merodean entre el húmedo y fangoso suelo. Debido a su aspecto han pasado desapercibidas a los ojos humanos, pero estas criaturas guardan sorprendentes secretos 🤨

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🌍 Cambio Climático, Causas, consecuencias y soluciones

Ya a la venta el libro Cambio Climático, Causas, consecuencias y soluciones. por Ángel León Panal.
Ya a la venta el libro Cambio Climático, Causas, consecuencias y soluciones 📷 Ana Martínez

📣 El cambio climático tiene demasiadas aristas y caminos, los cuales pueden resultar abrumadores a la hora de informarnos. Y mejor no hablar del pesimismo que siempre sobrevuela a este tema… Por eso son necesarios proyectos de síntesis que ayuden a comprender el fenómeno y, una vez armados con la información, lanzarnos a buscar soluciones con optimismo cabezota 💪

📖 Esa es la razón de ser del libro Cambio Climático, Causas, consecuencias y soluciones. Un proyecto que he tenido el gusto de crear junto a Caminos y Ciencia y el equipo de la editorial LIBSA. Un granito de arena, bellamente ilustrado, con el objetivo de abarcar gran parte de las cuestiones que rodean al cambio climático 🌍

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¿Pueden las aves reproducirse por partenogénesis? El extraño caso del cóndor californiano

En el zoológico de San Diego, dos polluelos de cóndor de California (Gymnogyps californianus) nacieron gracias a la partenogénesis.
📷 Don Graham

🌎 En 1987, Estados Unidos puso en marcha un plan para capturar a todos los cóndores de California (Gymnogyps californianus) que quedaban en la naturaleza. Los augurios no eran buenos, pues la especie estaba a punto de escribir su nombre en la lista de aves extintas. Impactos como la contaminación por DDT o el plomo, la caza furtiva y la destrucción de hábitat, derivaron en un exigua población formada por tan solo 22 ejemplares. Por fortuna, los esfuerzos de conservación han logrado que, en estado salvaje y en cautiverio, ahora podamos contar más de 500 cóndores californianos 💪

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Instantes del Antropoceno III

📸 Una pareja de pájaro carpintero real (Campephilus principalis) durante la época de cría en abril de 1935.

🐦 En 1924, el ornitólogo Arthur Augustus Allen halló una pareja de pájaros carpinteros reales o de pico de marfil en Florida. Aquel momento debió resultar muy emocionante ya que, desde la década de 1920, muchos consideraban que estas aves estaban extintas. Por desgracia, esta pareja fue cazada por taxidermistas. Posteriormente, en 1935, Allen dirigió un equipo para documentar la presencia de la especie en el bosque Singer Tract, en Louisiana. Las fotografías y vídeos tomadas en ese lugar serían uno de los últimos testimonios de estos animales. La industria maderera y la caza para colecciones de taxidermia fueron clavando uno a uno los clavos en el ataúd de la especie. En 1944 se produjo el último avistamiento claro.

Desde entonces, un goteo de avistamientos, escuchas, fotografías y vídeos han mantenido una brumosa esperanza. La mítica ave parecía a la vez muerta y viva. Sin embargo, estas pistas resultaron ser avistamientos erróneos, imágenes poco claras o pasto de discusiones académicas. La más sonada de todas ocurrió en 2005, cuando la revista Science publicó un artículo en base a un vídeo, que había tomado un kayakista en Arkansas. La falta de pruebas contundentes llevó recientemente al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos a declarar extinto al pájaro carpintero real. El funesto anuncio ha supuesto un jarro de agua fría para algunos ornitólogos, ya que no se invertirán más recursos para encontrarla. Entre estas filas, recuerdan que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza sigue manteniendo a la especie con la etiqueta “en peligro crítico de extinción”. Según ellos, existe una remota posibilidad de que aún vivan ocultos en algún lugar o en Cuba, donde una subespecie de estas aves fue descubierta en 1948.

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¿Cómo se reproducen los anfibios?

La rana marsupial Fritziana goeldii transporta sus huevos acomodados sobre la espalda
La rana marsupial Fritziana goeldii transporta sus huevos acomodados sobre la espalda
📷 Edelcio Muscat

🐸 Bajo la superficie cristalina de la charca, los renacuajos, cabezones y con colas viscosas, buscan comida entre el fango y la vegetación. Tras eclosionar desde un huevo translúcido, urge nutrirse y crecer hasta que su cuerpo cambie por completo. Entonces, armadas con sus nuevas cuatro patas, esperarán recelosas entre un fondo verde, mientras se entregan a una vida de rana. Hasta que llegue un tiempo en el que, al igual que sus progenitores, impregnarán la noche con su característica melodía. Y el ciclo se reiniciará 🌎

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Libros Animales con superpoderes y Adaptación animal

📣 Resulta gratificante ver cómo se materializa el trabajo. Y mucho más cuando lo hace en forma de libros ilustrados de forma tan atractiva 😍 Hoy os quiero hablar de estos dos libros infantiles que he tenido el gusto de moldear junto con el equipo de la editorial LIBSA. Dos pequeñas ventanas para acercarse al reino animal y, tras pasarlo bien y aprender, convertirse en embajadoras y embajadores de la naturaleza 👇

Ya a la venta los libros Animales con superpoderes y Adaptación animal
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Caenorhabditis elegans, leche de gusano y reproducción suicida

Las madres de Caenorhabditis elegans producen leche de gusano
📷 Kern et al

🥚 La semelparidad es una estrategia reproductiva que consiste en apostar todo a un único instante. Las especies que han tomado este camino invierten sus recursos en aumentar al máximo las posibilidades de éxito. Hayan o no logrado el objetivo, dicho esfuerzo supondrá un agotamiento irreversible que los condena a morir ☠️

🐟 Un claro ejemplo de semelparidad es la carrera de los salmones que les lleva a remontar ríos. Pero en el mundo microscópico también podemos encontrar historias similares. Caenorhabditis elegans es un pequeño gusano famoso por su papel como organismo modelo. La gran mayoría de estos animales son hermafroditas: usan su propio esperma para fertilizarse. Sin embargo, cuando se quedan sin espermatozoides, su cuerpo entra en una extraña etapa de senescencia o vejez donde, por ejemplo, los intestinos se atrofian debido a un proceso de autofagia 😮

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Instantes del Antropoceno II

🎥 Benjamin, el último ejemplar de tilacino, en el zoológico de Hobart.

🎥 Sidney Cook

El 7 de septiembre de 1936 falleció Benjamin, el último ejemplar conocido de tilacino. Vivía en cautiverio en el zoológico de Hobart, en Australia. Desde entonces, el también conocido como tigre de Tasmania pasó a ser una criatura casi mitológica. Un animal que desde su tumba nos arranca falsas esperanzas por verla de nuevo viva, a la vez que una sonrojante sensación de pertenecer a la especie que la llevó a la extinción. En 1935 Benjamin fue filmado, o filmada porque ni siquiera estamos seguros de su sexo, en su recinto durante el rodaje del documental Tasmania, The Wonderland. Recientemente, en 2020, el Archivo Nacional de Cine y Sonido de Australia dio a conocer estas imágenes. Apenas 21 segundos de una icónica y fantasmal especie, presentada por un locutor que lo describe como un animal “muy raro en la actualidad” y que “se ha visto obligado a abandonar su hábitat natural debido al avance de la civilización”. Aquellos segundos de Benjamin se han convertido en parte de una escuálida colección: juntando todas las filmaciones que existen en el mundo de tilacinos tendríamos una desoladora “película” de 3 minutos.

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El rápido secreto de los caballitos de mar para comer marisco

Los caballitos de mar son capaces de cazar presas moviendo su cabeza a una increíble velocidad de 0,002 segundos.
📷 Gil Koplovitz

🌊 De movimientos lentos y con poca intención de llamar la atención, el caballito de mar no parece un depredador consumado. A lo largo del día, pasa las horas anclado en algas o corales gracias a su cola, casi ajeno al mundo que le rodea. Hasta que una pequeña presa ronda cerca de su cabeza. Entonces, en menos de un parpadeo, la ingenua víctima desaparece mientras el caballito de mar vuelve a acurrucarse en su sitio 🤨

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