Autor: Ángel León Panal

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Escritor freelance. Autor del libro "Historias de las Especies Invasoras", Editorial Almuzara.

Angustopila psammion, el caracol terrestre más pequeño del mundo… por ahora

Conchas de Angustopila psammion
Conchas de Angustopila psammion 📷 Contributions to Zoology 2022

🐌 Pequeños, diminutos, minúsculos. Los caracoles de la especie Angustopila psammion son tan pequeños que tendríamos que llamar a cinco de ellos para hacer sombra a un grano de arena promedio. Sus caparazones no miden más de 0,5 mm de alto y tienen un volumen corporal de 0,036 milímetros cúbicos 😮

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Instantes del Antropoceno V: Los sapos de caña

📸 Sapos de caña criados en un centro de investigación en Queensland (Australia). Año: 1935

📸 Sapos de caña criados en un centro de investigación en Queensland (Australia). Año: 1935
📷 Agriculture And Stock Department, Publicity Branch

🌱 La Meringa Sugar Experiment Station es un centro de investigación que podemos encontrar en Queensland (Australia). Desde su creación en la década de 1910, el centro se convirtió en un punto clave de la industria azucarera. El lugar sirvió para desentrañar los secretos de las distintas plagas de insectos que afectan a la caña de azúcar, ayudando así en la búsqueda de un talón de Aquiles para destruirlos.

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Instantes del Antropoceno IV: Las desventuras de los castores

📸 Comerciante canadiense clasifica pieles de zorros, castores, visones y otras especies. Década de 1890, en Fort Chipewyan (Alberta).

Comerciante canadiense clasifica pieles de zorros, castores, visones y otras especies. Década de 1890, en Fort Chipewyan (Alberta)
📷 Ernest Brown collection

🌍 La expansión colonial en Norteamérica no fue una buena noticia para los castores americanos (Castor canadienses). Realmente, por aquella época muchas especies se enfrentaron a tiempos difíciles debido a sus pieles, que eran codiciadas por los humanos.

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Eumillipes persephone, el animal con más patas del mundo

Hembra de Eumillipes persephone con 1.306 patas.
Hembra de Eumillipes persephone con 1.306 patas 📷 Paul E. Marek

🔍 Una, dos, tres,…diez,…cien,…mil… 1.306 patas tiene Eumillipes persephone. Este milpiés, de aspecto pálido, forma alargada y sin ojos, se ha convertido en el primer milpiés del que realmente podemos asegurar que su nombre hace honor a la verdad. Pero además, el pequeño artrópodo se ha coronado como el animal con más patas de la Tierra 😮

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Cecilias, dermatofagia materna y toxinas

Cecilia anillada Siphonops annulatus.
📷 Carlos Jared

🐍 Parecen lombrices, pero no lo son. Recuerdan a una rareza del mundo de las serpientes, pero tampoco pertenecen a ese club. Las cecilias son anfibios, los más raros de todos ellos, que no tienen patas y merodean entre el húmedo y fangoso suelo. Debido a su aspecto han pasado desapercibidas a los ojos humanos, pero estas criaturas guardan sorprendentes secretos 🤨

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🌍 Cambio Climático, Causas, consecuencias y soluciones

Ya a la venta el libro Cambio Climático, Causas, consecuencias y soluciones. por Ángel León Panal.
Ya a la venta el libro Cambio Climático, Causas, consecuencias y soluciones 📷 Ana Martínez

📣 El cambio climático tiene demasiadas aristas y caminos, los cuales pueden resultar abrumadores a la hora de informarnos. Y mejor no hablar del pesimismo que siempre sobrevuela a este tema… Por eso son necesarios proyectos de síntesis que ayuden a comprender el fenómeno y, una vez armados con la información, lanzarnos a buscar soluciones con optimismo cabezota 💪

📖 Esa es la razón de ser del libro Cambio Climático, Causas, consecuencias y soluciones. Un proyecto que he tenido el gusto de crear junto a Caminos y Ciencia y el equipo de la editorial LIBSA. Un granito de arena, bellamente ilustrado, con el objetivo de abarcar gran parte de las cuestiones que rodean al cambio climático 🌍

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¿Pueden las aves reproducirse por partenogénesis? El extraño caso del cóndor californiano

En el zoológico de San Diego, dos polluelos de cóndor de California (Gymnogyps californianus) nacieron gracias a la partenogénesis.
📷 Don Graham

🌎 En 1987, Estados Unidos puso en marcha un plan para capturar a todos los cóndores de California (Gymnogyps californianus) que quedaban en la naturaleza. Los augurios no eran buenos, pues la especie estaba a punto de escribir su nombre en la lista de aves extintas. Impactos como la contaminación por DDT o el plomo, la caza furtiva y la destrucción de hábitat, derivaron en un exigua población formada por tan solo 22 ejemplares. Por fortuna, los esfuerzos de conservación han logrado que, en estado salvaje y en cautiverio, ahora podamos contar más de 500 cóndores californianos 💪

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Instantes del Antropoceno III

📸 Una pareja de pájaro carpintero real (Campephilus principalis) durante la época de cría en abril de 1935.

🐦 En 1924, el ornitólogo Arthur Augustus Allen halló una pareja de pájaros carpinteros reales o de pico de marfil en Florida. Aquel momento debió resultar muy emocionante ya que, desde la década de 1920, muchos consideraban que estas aves estaban extintas. Por desgracia, esta pareja fue cazada por taxidermistas. Posteriormente, en 1935, Allen dirigió un equipo para documentar la presencia de la especie en el bosque Singer Tract, en Louisiana. Las fotografías y vídeos tomadas en ese lugar serían uno de los últimos testimonios de estos animales. La industria maderera y la caza para colecciones de taxidermia fueron clavando uno a uno los clavos en el ataúd de la especie. En 1944 se produjo el último avistamiento claro.

Desde entonces, un goteo de avistamientos, escuchas, fotografías y vídeos han mantenido una brumosa esperanza. La mítica ave parecía a la vez muerta y viva. Sin embargo, estas pistas resultaron ser avistamientos erróneos, imágenes poco claras o pasto de discusiones académicas. La más sonada de todas ocurrió en 2005, cuando la revista Science publicó un artículo en base a un vídeo, que había tomado un kayakista en Arkansas. La falta de pruebas contundentes llevó recientemente al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos a declarar extinto al pájaro carpintero real. El funesto anuncio ha supuesto un jarro de agua fría para algunos ornitólogos, ya que no se invertirán más recursos para encontrarla. Entre estas filas, recuerdan que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza sigue manteniendo a la especie con la etiqueta “en peligro crítico de extinción”. Según ellos, existe una remota posibilidad de que aún vivan ocultos en algún lugar o en Cuba, donde una subespecie de estas aves fue descubierta en 1948.

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