Autor: Ángel León Panal

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Escritor freelance. Autor del libro "Historias de las Especies Invasoras", Editorial Almuzara.

Depredadores en el Antropoceno

Depredadores en el Antropoceno. Artículo de Ángel Luis León Panal en la revista Muy Interesante.

🐸 “Pasar desapercibido en una ciudad es difícil cuando eres un puma. Si lo fueras, en cuanto una de tus patas pisara el asfalto, todas las miradas de los humanos se posarían sobre ti. Te verías obligado a emprender la huida, agazaparte entre los coches aparcados y saltar muros. Lo más probable es que la incursión terminase con tu captura, sedación y posterior liberación lejos del lugar. En el caso de que los ciudadanos estuvieran encerrados en sus casas, supongamos que a consecuencia de un virus, la aventura tal vez podría durar un poco más. Pero ten por seguro que el resultado sería el mismo.” 🌎

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¿Han cruzado los manatíes el Canal de Panamá?

Manatí Canal de Panamá
Uno de los manatíes introducidos en el Canal de Panamá 📷 Unidad de Memoria Histórica del Canal de Panamá

🌊 Un hilo de agua dulce une el océano Atlántico y el Pacífico a través de Panamá. Aquí la humanidad mordió la tierra para abrir un canal que permitiera el paso del tráfico marítimo. Un desafío a las fuerzas geológicas, cuyo lento proceso había desembocado en la unión de las dos Américas hace millones de años. Y es en este lugar donde un puñado de manatíes sobreviven como recuerdo de un plan fallido 🤨

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Llantén, la huella del hombre blanco

El llantén (Plantago major).
El llantén (Plantago major) 🎨 Farm weeds of Canada

🌱 El llantén (Plantago major) es una de esas plantas que engrosan la lista de las mal llamadas “malas hierbas”. Su historia rima con la de otras especies vegetales, las cuales se han servido del ser humano para echar raíces por todo el mundo. Originarias de un vasto territorio en Eurasia, hoy en día las plantas de llantén brotan en tantos países que resulta imposible negarles la categoría de cosmopolita 🌍

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Pristina armata, un anélido nepentebionte

En la fotografía vemos una planta de la especie Nepenthes lowii.
En la fotografía vemos una planta de la especie Nepenthes lowii 📷 JeremiahsCPs

🍋 El líquido digestivo de las Nepenthes suele ser muy ácido al presentar valores de pH de entre 2 y 3, los cuales son comparables al del zumo de limón. También es un líquido viscoso. Por ello, podemos considerar que el interior de las jarras Nepenthes es un hábitat extremo. Entre las especies adaptadas a este medio encontramos a Pristina armata, un tipo de anélido que apenas alcanza 1 mm de largo 🔍

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Descubren en Borneo una planta carnívora subterránea

Jarras desenterradas de Nepenthes pudica.
Jarras desenterradas de Nepenthes pudica📷 Martin Dančák

🌏 Generación tras generación, los organismos van creando su propio camino, sorteando escollos y acumulando una historia evolutiva a sus espaldas. Algunos de estos trayectos pueden desembocar en escenarios donde sus protagonistas parecen no tener cabida. Esto es lo que ha ocurrido con Nepenthes pudica, una especie extraña por partida doble. Una planta carnívora adaptada a la vida subterránea 😮

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Arañas, moléculas y música

🕷 “La araña se movía, decidida, entre los dedos metálicos. Sus ocho patas usaban los improvisados peldaños para ir de la palma al dorso y viceversa. Un circuito infinito del que el arácnido no parecía ser consciente. Aquella visión, o tal vez la extraña música que sonaba de fondo, me mantenía hipnotizado… Hasta que volví a escuchar su voz.” 🦾

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¿Es la tortuga Fernanda la última de su especie?

Fernanda es la única tortuga gigante de isla Fernandina (Chelonoidis phantasticus) conocida que aún vive en la actualidad.
La tortuga Fernanda 📷 Galápagos Conservancy

🌋 La isla Fernandina, en el archipiélago de Galápagos, se encuentra bajo el yugo de un gigante. Aquí los flujos de lava del volcán La Cumbre siegan la vida de forma recurrente. Sin embargo, algunos organismos se han empeñado en otorgar al lugar el estatus de hogar. Por eso, en febrero de 1964, un equipo de científicos acudió a la isla para estudiar sus especies. Durante una semana, acamparon en una delgada franja de vegetación donde el biólogo J. Hendrickson halló una extraña pista: 18 excrementos frescos de tortuga. Pero no lograron encontrar más rastros del reptil que los depositó 🤔

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El organismo más grande de la Tierra es un clon de Posidonia

Posidonia oceanica es una de las plantas con flores que crean prados marinos.
Posidonia oceanica es una de las plantas con flores que crean prados marinos 📷 Frédéric Ducarme

🌊 Hace miles de años, frente a las costas de Australia, un clon vegetal comenzó una lenta andadura. Sus rizomas crecieron poco a poco, generando nuevos clones que colonizaron el fondo marino. Con sus hojas en forma de cinta, tejió un prado marino, verde y extenso. ¿Cuántos animales habrán encontrado cobijo en ella? Porque ella es, además de anciana, enorme. El organismo más grande de la Tierra 🌏

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