Autor: Ángel León Panal

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Escritor freelance. Autor del libro "Historias de las Especies Invasoras", Editorial Almuzara.

Newsletter de Wallace II

Una mariposa caníbal se aproxima a una oruga para sorber sus jugos 📷 Yi-Kai Tea

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Ranas, loros, ardillas y otros seres superbrillantes de la naturaleza

🤩 “Una noche, el investigador Jonathan Martin se encontraba explorando un bosque cercano a su casa, en Wisconsin. Iba armado con una linterna de luz negra, rebuscando destellos entre musgos y líquenes. De repente, una ardilla voladora se cruzó en su camino y, tras enfocarla, se ilumunó de color rosa. Espoleados por la curiosidad, un grupo de científicos rastrearon el extraño fenómeno entre ejemplares conservados en museos y criados en cautividad. Sus sospechas se confirmaron y fueron publicadas en 2019: habían descubierto un total de tres especies de ardillas voladoras que brillaban bajo la luz ultravioleta. Concretamente eran la ardilla voladora del norte (Glaucomys sabrinus), la ardilla voladora del sur (G. volans) y la ardilla voladora de Humboldt (G. oregonensis). Fue el pistoletazo de salida. Al año siguiente, se confirmó también dicha característica en los, ya de por sí raros, ornitorrincos (Ornithorhynchus anatinus). Luego fue el turno de wombats (Vombatus ursinus) y demonios de Tasmania (Sarcophilus harrisii), que resplandecían en azul. Recientemente, en febrero de 2021, dos especies de liebres saltadoras (Pedetes capensis y P. surdaster) escribieron su nombre en la lista de animales biofluorescentes. Pero podemos decir que llegaron tarde porque, en esta suerte de discoteca biológica, ya había muchas más especies.

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Tuzas, los nuevos miembros del club biofluorescente

Ejemplar de tuza de Attwater (Geomys attwateri)
Ejemplar de tuza de Attwater (Geomys attwateri) 📷 William L. Farr

🤩 Las tuzas del sureste (Geomys pinetis) se unen al club de los animales biofluorescente… Un momento, seguro que te estás preguntando ¿qué es una tuza? Estos pequeños mamíferos son roedores, parientes de los castores, aunque ellos prefieren una vida solitaria y subterránea. Concretamente, G. pinetis habita en el sureste de los Estados Unidos. Hechas las presentaciones, podemos hablar del brillante descubrimiento 👇

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La mariposa atlas tiene un señuelo acústico contra los murciélagos

El color rojo indica los lugares donde el ala de la mariposa atlas (Attacus atlas) refleja el sonido con más intensidad.
El color rojo indica los lugares donde el ala de la mariposa atlas (Attacus atlas) refleja el sonido con más intensidad
📷 T. Neil and M Holderied

🦇🦋 Murciélagos vs polillas podría ser el simple y llamativo título para una de las carreras evolutivas más fascinantes. Los primeros, los quirópteros, usan la ecolocalización para rastrear y devorar a los segundos. Por contra, los insectos hacen gala de adaptaciones destinadas a esquivar un mortal destino 🤨

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Instantes del Antropoceno I

📸 Un soldado australiano juega, frente a la Gran Pirámide de Guiza, con la mascota de su regimiento: un canguro. Año 1914.

Año 1914. Un soldado australiano juega, frente a la Gran Pirámide de Guiza, con la mascota de su regimiento: un canguro.
📷 Australian War Memorial

Un ejemplo fugaz de cómo movemos especies por el mundo. Durante la Primera Guerra Mundial, muchas unidades australianas llevaron con ellos canguros y otros animales australianos a Egipto. Algunos de estos ejemplares fueron entregados al Jardín Zoológico de El Cairo cuando los soldados partieron a Galípoli (Turquía).

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Esponjas carnívoras, foraminíferos y evolución convergente

Una esponja carnívora en las profundidades de las Marianas.
Una esponja carnívora en las profundidades de las Marianas 📷 NOAA

🌊 Las criaturas que habitan las profundidades marinas han sido moldeadas por un ambiente extremo. Las altas presiones, la falta de luz o de comida son algunas de las condiciones que desafían un diverso y fascinante catálogo de especies. Animales que hacen volar nuestra imaginación cada vez que echamos un vistazo a su mundo. Resulta imposible no compararlas con supuestos alienígenas 👽

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Newsletter de Wallace, un nuevo proyecto de Myrmarachne

Newsletter de Wallace. Un espacio para conocer la vida en la Tierra.

🌍 ¿Quieres estar al día de lo que se cuece en ciencia? La actualidad científica ha incrementado tanto su ritmo que resulta casi imposible seguir la pista a toda la información. Debido a mi trabajo, todos los días dedico un tiempo a chequear las noticias y artículos que aparecen en más de 50 webs. A través de este canal, podrás leer una selección de las historias más relevantes de la actualidad científica en el ámbito de la biología y del medioambiente 🌳🐅🌳

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Nummulosfera, la idea que le costó la carrera científica a Randolph Kirkpatrick

Fósiles de nummulites
Fósiles de nummulites 📷 Géry Parent

🌍 Randolph Kirkpatrick fue un naturalista inglés que trabajó como conservador de invertebrados en el Museo Británico. Su trabajo le permitió viajar por todo el mundo para buscar ejemplares con los que completar los estudios taxonómicos. Gracias a esta labor, destacó en el estudio de las esponjas. Pero por el camino tuvo una idea que lo convirtió en un paria de la ciencia 🤨

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¿Quién construyó las pirámides de Egipto?

La Esfinge, la Gran Pirámide y dos pirámides menores en 1862.
La Esfinge, la Gran Pirámide y dos pirámides menores en 1862 📷 Francis Bedford

🙃 ¿Qué pensaríais si os dijera que la Gran Pirámide de Guiza no fue construida por los humanos? Lo sé, me tomarías por loco. Pero permitidme usar este recurso algo fullero para iniciar esta curiosa historia. Si examinamos de cerca cualquiera de las enormes piedras de la pirámide de Keops, veremos que son algo peculiares: tienen incrustados discos similares a monedas. Al analizarlos mejor, observaremos que estas estructuras presentan largas espirales subdivididas en pequeñas cámaras 🧐

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