Autor: Ángel León Panal

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Escritor freelance. Autor del libro "Historias de las Especies Invasoras", Editorial Almuzara.

¿Cuál es el animal terrestre que vive a mayor profundidad?

El colémbolo Plutomurus ortobalaganensis es el animal terrestre que viva a mayor profundidad.
El colémbolo Plutomurus ortobalaganensis 📷 Enrique Baquero

📣 Se alquila piso en completa oscuridad, con humedad del 100 %, bajas temperaturas y corrientes de agua muy fría. Cuenta con su propio suministro de hongos, siempre y cuando no se agote el aporte de restos vegetales o guano de murciélagos. Situado cerca de la segunda cueva más profunda del mundo. Lugar tranquilo. No dejes pasar la oportunidad 😃

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¿Cuántas especies de arañas existen? Pues, de momento, 50.000

Guriurius minuano, la araña número 50.000.
Guriurius minuano, la araña número 50.000 📷 Damián Hagopián

🌍 En la Tierra existen, al menos, 50.000 especies de arañas. Esto es lo que aseguran desde el equipo del World Spider Catalog, un proyecto con sede en el Museo de Historia Natural de Berna (Suiza) 🤨

🕷 En 1757 el naturalista sueco Carl Alexander Clerck describió científicamente la primera especie de araña: Araneus angulatus. Dicha especie encabezó una lista de 66 arañas que Clerk incluyó en su obra Aranei Svecici (Arañas Suecas) 📚

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¿Qué es el iDNA?

Una sanguijuela 📷 Frank Vassen

🩸 Las siglas iDNA no son el nombre del último dispositivo fabricado por Apple. Se refieren a la abreviación de invertebrate-parasite-derived DNA. Es decir, el ADN que podemos hallar en las tripas de invertebrados parásitos, cuyo análisis nos ofrece pistas sobre el último banquete al que acudieron. Un ejemplo de ello son los mosquitos y sanguijuelas que llenan su barriga con sangre ajena 🤨

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Mosquitos, microplásticos y evolución

Un mosquito de la especie Chironomus plumosus.
Un mosquito de la especie Chironomus plumosus 📷 Entomart

🦟 La mosca arlequín pertenece a ese grupo de mosquitos que no pican. También resulta una especie fácil de mantener en los laboratorios. Esta característica ha permitido su uso como un animal modelo para investigaciones genéticas y toxicológicas. Según un reciente estudio, publicado en la revista Chemosphere, la ingestión de partículas de microplásticos desencadena una adaptación evolutiva en las moscas arlequín (Chironomus riparius) 🤨

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Los tardígrados hacen autostop para viajar en caracoles

Un minúsculo y adorable tardígrado.
Un minúsculo y adorable tardígrado 📷 Frank Fox

💪 Uno de los superpoderes de los tardígrados es la anhidrobiosis. Gracias a esta capacidad, pierden casi por completo el agua corporal y entran en un estado de resistencia conocido como tun. Así logran perdurar durante años, a la espera de mejores condiciones. En la forma tun también pueden ser esparcidos por el viento u otros medios como los caracoles 🐌

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¿Quién está encogiendo a estas aves?

🐦 Nadie había reparado en ello pero, entre los años 1950 y 2020, la morfología de las aves que revolotean por Israel ha cambiado. Algunas presentan una masa corporal menor, mientras que otras han aumentado su longitud corporal. ¿Quién ha perfilado sutilmente estos rasgos durante setenta años? 🤨

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La mutación de un gen puede alterar un ecosistema

La mutación de un gen en Arabidopsis thaliana puede alterar un ecosistema artificial formado por pulgones y avispas parásitas.
Dentro de los pulgones crecerán los retoños de las avispas parásitas 📷 Matt Barbour

🌳 Los ecosistemas son un constante tira y afloja. Plantas que alzan sus hojas y hunden sus raíces en busca de luz y nutrientes. Animales que se alimentan, mientras se convierten en el sustento de otros. Parásitos que rascan comida de sus huéspedes. Legiones de descomponedores que desmenuzan los restos. Dentro de esta dinámica, forjada con enemistadas y alianzas, algunas especies resultan ser claves para el ecosistema. Sin ellas, las reglas cambian, los menos afortunados caen por el borde del tablero y el ecosistema se encamina hacia otro escenario 🌏

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Las lombrices invasoras reducen las poblaciones de insectos nativos

Las lombrices de tierra pueden tener un profundo impacto medioambiental cuando invaden ecosistemas ajenos.
Las lombrices de tierra son importantes ingenieros de ecosistemas 📷 V. Gutekunst

❄️ La última Edad de Hielo dejó profundas huellas entre los continentes del hemisferio norte. Además de arañar la tierra y mover rocas, la fauna y flora de estas regiones también quedó marcada por este pasado. Hace unos 10.000 años, cuando el hielo cedió en su helador abrazo, las lombrices de tierra en América del Norte habían descendido hasta sus momentos más bajos. Las especies que quedaron fueron relegadas a la categoría de rarezas, en comparación con el importante papel ecológico de sus hermanas europeas 🌎

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La luz humana frustra el camuflaje de los caracoles marinos

La contaminación lumínica hace que el camuflaje de los caracoles Littorina no sirva frente a los depredadores.
La luz de amplio espectro (derecha) frustra el camuflaje de los caracoles. 📷 University of Plymouth

🌍 Cuando tras cada esquina puedes hallar unas fauces prestas a devorarte, no resulta mala idea apostar por la discreción. La evolución ha cincelado el camuflaje y los hábitos nocturnos en multitud de especies. Estas adaptaciones suelen ser una buena garantía para forrajear sin temer miradas depredadoras… Hasta que un simio comenzó a encender luces a lo largo de toda la Tierra 🤨

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El pez arquero en realidad usa una cerbatana

Un pez arquero (Toxotes spp.)
Un pez arquero (Toxotes spp.) 📷 Chrumps

🐟 Los peces arqueros (Toxotes spp.) son famosos por derribar presas con certeros disparos de agua. Haciendo enmudecer al mismísimo Ojo de Halcón, estos pequeños animales pueden acertar a un insecto aferrado a una hoja o rama situada a una altura de 3 m sobre la superficie del agua. Esta habilidad es fruto de una vista excelente y su capacidad para compensar la refracción de la luz cuando pasa por la interfaz aire-agua 😮

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