Autor: Ángel León Panal

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Escritor freelance. Autor del libro "Historias de las Especies Invasoras", Editorial Almuzara.

Newsletter de Wallace, un nuevo proyecto de Myrmarachne

Newsletter de Wallace. Un espacio para conocer la vida en la Tierra.

🌍 ¿Quieres estar al día de lo que se cuece en ciencia? La actualidad científica ha incrementado tanto su ritmo que resulta casi imposible seguir la pista a toda la información. Debido a mi trabajo, todos los días dedico un tiempo a chequear las noticias y artículos que aparecen en más de 50 webs. A través de este canal, podrás leer una selección de las historias más relevantes de la actualidad científica en el ámbito de la biología y del medioambiente 🌳🐅🌳

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Nummulosfera, la idea que le costó la carrera científica a Randolph Kirkpatrick

Fósiles de nummulites
Fósiles de nummulites 📷 Géry Parent

🌍 Randolph Kirkpatrick fue un naturalista inglés que trabajó como conservador de invertebrados en el Museo Británico. Su trabajo le permitió viajar por todo el mundo para buscar ejemplares con los que completar los estudios taxonómicos. Gracias a esta labor, destacó en el estudio de las esponjas. Pero por el camino tuvo una idea que lo convirtió en un paria de la ciencia 🤨

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¿Quién construyó las pirámides de Egipto?

La Esfinge, la Gran Pirámide y dos pirámides menores en 1862.
La Esfinge, la Gran Pirámide y dos pirámides menores en 1862 📷 Francis Bedford

🙃 ¿Qué pensaríais si os dijera que la Gran Pirámide de Guiza no fue construida por los humanos? Lo sé, me tomarías por loco. Pero permitidme usar este recurso algo fullero para iniciar esta curiosa historia. Si examinamos de cerca cualquiera de las enormes piedras de la pirámide de Keops, veremos que son algo peculiares: tienen incrustados discos similares a monedas. Al analizarlos mejor, observaremos que estas estructuras presentan largas espirales subdivididas en pequeñas cámaras 🧐

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Anémonas, hormigas y ADN ambiental

Anémonas de la especie Metridium farcimen
Anémonas de la especie Metridium farcimen 📷 Daderot

🌊 A simple vista, las anémonas parecen unas criaturas inofensivas, sésiles y que dan color al fondo marino. Una suerte de análogos de las plantas. En realidad, estos animales son depredadores que cazan rastreando su parcela de agua de una forma particular. Como si de una red se tratase, despliegan una legión de tentáculos destinados a capturar un variado buffet de pequeños seres, vivos o muertos 🦐

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¿Por qué Aristolochia rotunda huele a insecto asustado?

Flor de  Aristolochia rotunda.
Flor de Aristolochia rotunda 📷 Hectonichus

🌳 De entre todos los caminos, a través de los tallos y hojas de la planta, la chinche eligió el más nefasto. El ataque fue demasiado rápido y en apenas unos segundos quedó atrapado por las patas raptoriales de la mantis. Sin escapatoria posible, mientras pataleaba y era devorado, el asustado insecto lanzó al aire una señal de alarma. No lejos de allí, una diminuta mosca captó las feromonas, voló hacia el lugar de la tragedia y se unió al banquete ☠️

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¿Por qué Aristolochia microstoma huele a insecto muerto?

Flores de  Aristolochia microstoma
Flores de Aristolochia microstoma 📷 Thomas Rupp

🌺 Aristolochia microstoma no se encuentra entre las flores más vistosas. Crece a ras del suelo, a veces casi oculta entre la hojarasca o incluso las piedras. Su color, apagado y parduzco, tampoco es que sea muy llamativo. Casi podríamos decir que intenta pasar desapercibida. Aunque realmente a esta especie no le importa qué pensamos de ella, le basta con engañar a unas diminutas moscas 🤨 

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Lampris guttatus, el único pez de sangre caliente

Opah (Lampris guttatu), el único pez de sangre caliente
Investigador del NOAA Fisheries tomando la temperatura interna de un opah antes de liberarlo
📷 NOAA Fisheries 

🌊 El opah (Lampris guttatus) es una criatura esquiva. Aunque tiene una distribución mundial, su preferencia por el mar abierto y profundidades cercanas a los 500 m, junto con su carácter solitario, le han mantenido relativamente alejado de la lupa científica. Sin embargo, en el año 2015 se anunció que escondía un increíble secreto: es la única especie de pez verdaderamente de sangre caliente 🤨

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Tiburones, atunes y otros peces con sangre caliente

Tiburón blanco (Carcharodon carcharias) con un dispositivo de seguimiento en la aleta.
Tiburón blanco (Carcharodon carcharias) con un dispositivo de seguimiento en la aleta 📷 Andrew Fox

🦈 ¿Qué tienen en común el atún rojo (Thunnus thynnus), el marlín rayado (Kajikia audax), el tiburón salmón (Lamna ditropis) y el tiburón blanco (Carcharodon carcharias)? Todos ellos han escalado en la red trófica, gracias a sus adaptaciones, hasta posicionarse entre los principales depredadores de los océanos. Más concretamente, los cuatro pertenecen al club de los peces con endotermia regional 🤨

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Vanessa cardui, la mariposa capaz de cruzar el Sáhara

Vanesa de los cardos (Vanessa cardui) en Marruecos 📷 Orio Massana

🏜 ¿Qué te llevarías si tuvieras que cruzar un desierto? Ropa y calzado adecuado, gafas de sol, cantimplora, gorra, comida, otra cantimplora… Los desiertos son lugares fascinantes, pero el calor que los dominan es un gran desafío para cualquier forma de vida. Sin embargo, existe un pequeño insecto capaz de atravesar el Sáhara solo con la ayuda de sus alas. Hablamos de la vanesa de los cardos 🤨

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Cómo encontrar un calamar gigante en un vaso de agua

Cómo encontrar un calamar gigante en un vaso de agua. Artículo de Ángel Luis León Panal en la revista Muy Interesante.

🌊 “En un mundo donde somos capaces de documentar cualquier evento con tan solo sacar el móvil del bolsillo, parece increíble que algunos animales logren eludir las cámaras. Sin embargo, incluso en el siglo XXI existen especies que nos lanzan una burla socarrona desde la oscuridad, dejando nuestra curiosidad desamparada. Los calamares gigantes (Architeuthis dux) bien podrían entrar en esta descripción. A pesar de ser protagonistas de numerosas leyendas desde hace siglos, las primeras fotografías de dichos moluscos en su medio natural se remontan a una fecha tan reciente como 2004. Desde entonces, pocas veces hemos logrado captarlos en imágenes, y siempre en instantes demasiado breves. Unos segundos que contrastan con las horas de trabajo dedicadas a ello, a la espera de que se acerquen a degustar los cebos lanzados a las profundidades.

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