Autor: Ángel León Panal

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Escritor freelance. Autor del libro "Historias de las Especies Invasoras", Editorial Almuzara.

Pristina armata, un anélido nepentebionte

En la fotografía vemos una planta de la especie Nepenthes lowii.
En la fotografía vemos una planta de la especie Nepenthes lowii 📷 JeremiahsCPs

🍋 El líquido digestivo de las Nepenthes suele ser muy ácido al presentar valores de pH de entre 2 y 3, los cuales son comparables al del zumo de limón. También es un líquido viscoso. Por ello, podemos considerar que el interior de las jarras Nepenthes es un hábitat extremo. Entre las especies adaptadas a este medio encontramos a Pristina armata, un tipo de anélido que apenas alcanza 1 mm de largo 🔍

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Descubren en Borneo una planta carnívora subterránea

Jarras desenterradas de Nepenthes pudica.
Jarras desenterradas de Nepenthes pudica📷 Martin Dančák

🌏 Generación tras generación, los organismos van creando su propio camino, sorteando escollos y acumulando una historia evolutiva a sus espaldas. Algunos de estos trayectos pueden desembocar en escenarios donde sus protagonistas parecen no tener cabida. Esto es lo que ha ocurrido con Nepenthes pudica, una especie extraña por partida doble. Una planta carnívora adaptada a la vida subterránea 😮

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Arañas, moléculas y música

🕷 “La araña se movía, decidida, entre los dedos metálicos. Sus ocho patas usaban los improvisados peldaños para ir de la palma al dorso y viceversa. Un circuito infinito del que el arácnido no parecía ser consciente. Aquella visión, o tal vez la extraña música que sonaba de fondo, me mantenía hipnotizado… Hasta que volví a escuchar su voz.” 🦾

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¿Es la tortuga Fernanda la última de su especie?

Fernanda es la única tortuga gigante de isla Fernandina (Chelonoidis phantasticus) conocida que aún vive en la actualidad.
La tortuga Fernanda 📷 Galápagos Conservancy

🌋 La isla Fernandina, en el archipiélago de Galápagos, se encuentra bajo el yugo de un gigante. Aquí los flujos de lava del volcán La Cumbre siegan la vida de forma recurrente. Sin embargo, algunos organismos se han empeñado en otorgar al lugar el estatus de hogar. Por eso, en febrero de 1964, un equipo de científicos acudió a la isla para estudiar sus especies. Durante una semana, acamparon en una delgada franja de vegetación donde el biólogo J. Hendrickson halló una extraña pista: 18 excrementos frescos de tortuga. Pero no lograron encontrar más rastros del reptil que los depositó 🤔

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El organismo más grande de la Tierra es un clon de Posidonia

Posidonia oceanica es una de las plantas con flores que crean prados marinos.
Posidonia oceanica es una de las plantas con flores que crean prados marinos 📷 Frédéric Ducarme

🌊 Hace miles de años, frente a las costas de Australia, un clon vegetal comenzó una lenta andadura. Sus rizomas crecieron poco a poco, generando nuevos clones que colonizaron el fondo marino. Con sus hojas en forma de cinta, tejió un prado marino, verde y extenso. ¿Cuántos animales habrán encontrado cobijo en ella? Porque ella es, además de anciana, enorme. El organismo más grande de la Tierra 🌏

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¿Cuándo se considera extinta una especie?

Ejemplar de Craugastor milesi, una especie dada por extinta en 2004 pero que fue redescubierta en 2008,
Ejemplar de Craugastor milesi, una especie dada por extinta en 2004 pero que fue redescubierta en 2008 📷 Tom Brown

🐸 Una noche, el fantasma de una rana se materializó posado en una rama baja, junto al borde de un arroyo, ante los ojos del herpetólogo Jonathan Kolby. El suceso ocurrió el 29 de junio de 2008, en el Parque Nacional Cusuco (Honduras). La rana, un ejemplar macho, pertenecía a la especie Craugastor milesi, cuyo linaje había sido dado por extinto en 2004. El último registro de dichos anfibios se había producido en 1983 😕

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El cadáver de una ballena también es un festín para los escarabajos

Las ballenas influyen de forma significativa en los ecosistemas donde habitan.
Las ballenas influyen de forma significativa en los ecosistemas donde habitan 📷 Cephas

🐋 Las ballenas son maravillosas en múltiples aspectos. Cuando estos gigantes resoplan, parecen invitarnos a sumergirnos en un mundo azul y extraño para los humanos. Dichos animales resultan incluso más increíbles tras comprender cómo moldean los ecosistemas donde medran. Un papel que ejercen tanto en la vida como en la muerte 🤨

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El selectivo menú de las arañas vampiro

Una hermosa araña vampiro (Evarcha culicivora)
Una hermosa araña vampiro (Evarcha culicivora) 📷 Animal Behaviour

🕷 En los alrededores del lago Victoria, en África, habitan unas arañas fascinantes. Su nombre científico es Evarcha culicivora, aunque son más conocidas como arañas vampiro. Pero antes de que te armes con ajos y estacas, déjame aclarar que estos arácnidos se alimentan de sangre de vertebrados… pero de forma indirecta 🤨

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Los murciélagos de Nathusius vuelven a marcar otro récord

Un pequeño murciélago de Nathusius (Pipistrellus nathusii).
Un pequeño murciélago de Nathusius (Pipistrellus nathusii) 📷 Evgeniy Yakhontov

🦇 Los pequeños murciélagos de Nathusius (Pipistrellus nathusii) siguen dándonos sorpresas. Hace unos años, os hablaba sobre cómo un ejemplar de esta especie había viajado desde Letonia hasta Navarra (España). En este caso se estimó que, tras sobrevolar los cielos europeos, recorrió como mínimo 2.224 km. Dicha hazaña fue considerada un récord entre los murciélagos europeos, hasta ahora 🤨

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