Evolución

La evolución ha asomado las orejas en Australia

🌍 El conejo europeo evolucionó en la Península Ibérica, lugar que forjó su biología para medrar en hábitats con clima mediterráneo. Por este motivo, al comienzo de su expansión por Australia, la especie ocupó zonas cuyas condiciones eran similares a su lugar de origen. Pero, tras décadas de invasión, la evolución asomó las orejas de nuevo 🐇

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Estos camaleones evolucionan en ausencia de depredadores

Un camaleón de Jackson (Trioceros jacksonii) en la isla de Maui (Hawái)
Un camaleón de Jackson (Trioceros jacksonii) en la isla de Maui (Hawái) 📷 Movingsaletoday

🌍 Esta historia comienza en el año 1972 en Kenia. Cuando alrededor de 36 camaleones de Jackson (Trioceros jacksonii) se convirtieron en los desafortunados protagonistas de un largo viaje. Tras ser capturados y mantenidos en cautiverio, fueron embarcados en Nairobi en un avión rumbo a Hawái. Su destino era el comercio de mascotas 😕

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Mosquitos, microplásticos y evolución

Un mosquito de la especie Chironomus plumosus.
Un mosquito de la especie Chironomus plumosus 📷 Entomart

🦟 La mosca arlequín pertenece a ese grupo de mosquitos que no pican. También resulta una especie fácil de mantener en los laboratorios. Esta característica ha permitido su uso como un animal modelo para investigaciones genéticas y toxicológicas. Según un reciente estudio, publicado en la revista Chemosphere, la ingestión de partículas de microplásticos desencadena una adaptación evolutiva en las moscas arlequín (Chironomus riparius) 🤨

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El trébol blanco evoluciona entre el ajetreo de las ciudades

🌱 Seguro que los habréis visto asomando entre el césped de algún jardín, o formando parte de la vegetación que colorea un descampado. Botones blancos que florecen desafiando el ajetreo de las ciudades. Desde Melbourne hasta Múnich, de Toronto a Tokio, el trébol blanco (Trifolium repens) se ha convertido en una especie habitual entre la flora urbana. Una especie cuya evolución está siendo impulsada por los seres humanos 🤨

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La evolución nos conecta con todas las criaturas de la Tierra

Históricamente, ha habido una corriente ininterrumpida desde el origen de la vida y los procariontes más simples hasta los árboles gigantes, los elefantes, las ballenas y los seres humanos. Ernst Mayr, Así es la biología.
📷 NOAA

🌳 Imagina que pudiéramos desplazarnos por el árbol evolutivo, generación tras generación. Así veríamos pasar a nuestros antepasados, mientras sus rasgos morfológicos cambian desde un aspecto humanoide hasta un animal pequeño, de morro afilado y bigotes largos 🐁 Si nos diésemos la vuelta, podríamos quizás subir hasta el nivel de los leones o los elefantes 🐘

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¿Por qué los dientes del pez dragón son transparentes?

A pesar de su tamaño, los peces dragón son unos voraces depredadores. Crédito: Audrey Velasco
A pesar de su tamaño, los peces dragón son unos voraces depredadores. Crédito: Audrey Velasco

En las profundidades de los océanos, la carrera por la supervivencia gira en torno a un juego de luces. Peces 🐟 crustáceos 🦐 y moluscos 🦑 han desarrollado y perfilado, durante millones de años, una gran variedad de estrategias que implican el uso de bioluminiscencia 💡💡💡 En este oscuro mundo, un destello rojo puede ser la promesa de una comida o la sentencia a ser comido. Dentro de esta lucha entre presas y depredadores ha surgido una sorprendente adaptación: dientes transparentes 😯

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Los virus fueron clave en la evolución de la marihuana

Planta de Cannabis sativa. Crédito: Lode Van de Velde.

Planta de Cannabis sativa. Crédito: Lode Van de Velde.

Los virus fueron clave en la evolución de la marihuana. Esta es la conclusión a la que han llegado investigadores de la Universidad de Texas tras estudiar el genoma de Cannabis sativa 🔬📚 Los científicos se interesaron por el origen del tetrahidrocannabinol o THC, componente psicoactivo de la planta, y del cannabidiol o CBD, cuyo potencial médico está siendo investigado ⚕️❓ Para ello localizaron la posición de los genes implicados en la síntesis de estas moléculas, siendo localizados en el mismo cromosoma. Además, estos genes aparecen rodeados por grandes franjas de ADN que provienen de virus que colonizaron el genoma hace millones de años 😯

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Origen del perro. Duelo científico de fósiles y genes

Perro Predmostí

Cráneo de un cánido descubierto en el yacimiento de Predmostí. Dentro de la boca se encontró un hueso de mamut. Crédito de la fotografía: Museo de Anthropos, Brno, República Checa, cortesía de Mietje Germonpre.

La pared de piedra le cortó el paso. En su huida, el viejo mamut había caído en la trampa. El dolor de la pata delantera le impidió seguir el ritmo de la manada y, al final, quedó rezagado, a expensas de los carnívoros. Se giró desafiante hacia los colmillos y gruñidos. Bramó e intentó una embestida para asustarlos. Los lobos no retrocedieron, mantuvieron la línea, enseñando los dientes, pero ninguno se atrevió a lanzarse sobre él. Un golpe de aquel animal supondría una condena de muerte. Algo surcó el aire y se clavó en el espeso pelaje del mamut. A la primera lanza le siguió una segunda y una tercera que erraron el blanco. Llegaron más. El olor a sangre se mezcló con el frío viento glacial. Los lobos dejaron paso a sus compañeros de caza, que terminaron por rendir al herbívoro.

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