Angustopila psammion, el caracol terrestre más pequeño del mundo… por ahora

Conchas de Angustopila psammion
Conchas de Angustopila psammion 📷 Contributions to Zoology 2022

🐌 Pequeños, diminutos, minúsculos. Los caracoles de la especie Angustopila psammion son tan pequeños que tendríamos que llamar a cinco de ellos para hacer sombra a un grano de arena promedio. Sus caparazones no miden más de 0,5 mm de alto y tienen un volumen corporal de 0,036 milímetros cúbicos 😮

🔍 Angustopila psammion ha sido descubierta al norte de Vietnam, tras rebuscar en sedimentos de cuevas. Los investigadores creen que estos moluscos viven entre las raíces o grietas de piedras y, tras morir, sus restos son arrastrados hacia las cuevas por la lluvia. Según relata Barna Páll-Gergely, experto en caracoles y autor principal del hallazgo, tuvo que tamizar las muestras para luego limpiar “las conchas bajo el microscopio con cepillos muy precisos que usan los artistas de uñas” 👀

Conchas de Angustopila coprologos
Conchas de Angustopila coprologos 📷 Contributions to Zoology 2022

💩 En Laos también ha sido descubierta otra pequeña especie: Angustopila coprologos. Con una altura de 0,51 mm, el nombre de estos caracoles significa «recolector de estiércol» y hace referencia a una misteriosa característica. Sobre sus conchas, estos diminutos moluscos presentan gránulos formando un patrón lineal. Esta decoración podría estar hecha con sus propias heces y se sospecha les sirve para camuflarse 🤔

Concha de Ammonicera minortalis
Concha de Ammonicera minortalis 📷 Marie Hennion

🐌 Pero volvamos a Angustopila psammion. Con su minúscula presencia se ha ganado el título de caracol terrestre más pequeño. Anteriormente el honor estaba en posesión de Acmella nana, cuya concha mide tan solo 0,6 mm; la cual a su vez le arrebató el título en 2015 a Angustopila dominikae, quien había puesto el listón en 0,86 mm… Pero todas ellas enmudecen ante el verdadero caracol más pequeño del mundo. Ammonicera minortalis habita en el mar y se mantiene en lo más alto del podio con unos desafiantes 0,46 mm 🌏

Puedes leer más sobre esta historia aquí:

👉 World’s smallest land snail could fit inside a grain of sand Newscientist

👉 Un caracol tan pequeño que cabe en el ojo de una aguja de coser Myrmarachne

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