Estas arañas no pueden apreciar su elegancia porque son daltónicas

Macho de la especie Saitis barbipas durante el cortejo.
Macho de la especie Saitis barbipas durante el cortejo 📷 Kaldari

🕷 Danzarinas y coloridas, las arañas saltarinas se han ganado un hueco en el club de los animales más vistosos. Dichos arácnidos son famosos por sus brillantes cortejos en pequeñas pistas de baile. Es aquí donde encontramos a Saitis barbipas, la especie protagonista de esta noticia. Los machos de estas arañas lucen trajes negros y rojos con los que llamar la atención de las hembras…o eso pensábamos, porque estos relucientes artrópodos son en realidad daltónicos 😮

🤩 La característica más llamativa de los machos de S. barbipas es su tercer par de patas, las cuales alzan durante el cortejo. Dado su tamaño y aspecto, deben ser una de las partes más importantes de la exhibición. Por ello, investigadores internacionales se propusieron examinar qué papel jugaba el color de las patas en esta historia de amor. En un principio supusieron lo evidente: el color rojo era fundamental para la comunicación arácnida. Sin embargo, tras analizar en detalle los ojos de esta especie, no encontraron evidencia de fotorreceptores rojos o cualquier otra pista indicadora de que realmente son capaces de ver dicho color. En cambio, hallaron parches sobre la superficie de las arañas que absorben longitudes de onda ultravioleta. Como resultado, ante los ojos de sus congéneres, estos animales brillan con una tonalidad “verde araña” 🤨

Las arañas Saitis barbipas son daltónicas.
Contrastes de color que pueden ser visibles para la araña saltadora macho Saitis barbipes, a la izquierda, en comparación con las aves y las personas, a la derecha. En lugar del rojo intenso que vemos nosotros, la araña saltadora ve un «verde araña» brillante.
📷 Mateusz Glenszczyk y Cynthia Tedore

🤔 En palabras de Nathan Morehouse, uno de los científicos que ha trabajado en el estudio, “es un poco desconcertante lo que está pasando aquí”. Una explicación que considerábamos segura, aparece ahora cubierta con una niebla de incógnita. Entonces, ¿para qué sirven la coloración roja y negra? Una posibilidad es que se trata de un tipo de camuflaje, ya que los parches negros y rojos (vistos por determinados depredadores) se podrían difuminar para convertirse en un color intermedio entre naranja y marrón; permitiendo así a las arañas esconderse entre la hojarasca 🌳

Podéis leer más sobre esta historia aquí 👉 Meet a colorful but colorblind spider

Si te gusta el trabajo que realizo, puedes invitarme a un café ☕️ o hazte mecenas de Myrmarachne en Patreon 🐜 Así tendré más energía para rastrear otras historias y escribir sobre ellas.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.