Antropoceno

Instantes del Antropoceno: Cocodrilos de agua salada

📸 Un cocodrilo de agua salada (Crocodylus porosus) capturado en la ciudad de Innisfail (Australia). Año 1903

🐊 A mediados del siglo XX, la caza indiscriminada llevó a los cocodrilos de agua salada al borde de la extinción. Además de por su carne y huevos, estos reptiles eran cazados porque su piel se consideraba la mejor de entre todos los cocodrilos. En la década de 1970, en Australia tan solo quedaban unos pocos miles de individuos en estado salvaje 😕

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Mosquitos, microplásticos y evolución

Un mosquito de la especie Chironomus plumosus.
Un mosquito de la especie Chironomus plumosus 📷 Entomart

🦟 La mosca arlequín pertenece a ese grupo de mosquitos que no pican. También resulta una especie fácil de mantener en los laboratorios. Esta característica ha permitido su uso como un animal modelo para investigaciones genéticas y toxicológicas. Según un reciente estudio, publicado en la revista Chemosphere, la ingestión de partículas de microplásticos desencadena una adaptación evolutiva en las moscas arlequín (Chironomus riparius) 🤨

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La luz humana frustra el camuflaje de los caracoles marinos

La contaminación lumínica hace que el camuflaje de los caracoles Littorina no sirva frente a los depredadores.
La luz de amplio espectro (derecha) frustra el camuflaje de los caracoles. 📷 University of Plymouth

🌍 Cuando tras cada esquina puedes hallar unas fauces prestas a devorarte, no resulta mala idea apostar por la discreción. La evolución ha cincelado el camuflaje y los hábitos nocturnos en multitud de especies. Estas adaptaciones suelen ser una buena garantía para forrajear sin temer miradas depredadoras… Hasta que un simio comenzó a encender luces a lo largo de toda la Tierra 🤨

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El trébol blanco evoluciona entre el ajetreo de las ciudades

🌱 Seguro que los habréis visto asomando entre el césped de algún jardín, o formando parte de la vegetación que colorea un descampado. Botones blancos que florecen desafiando el ajetreo de las ciudades. Desde Melbourne hasta Múnich, de Toronto a Tokio, el trébol blanco (Trifolium repens) se ha convertido en una especie habitual entre la flora urbana. Una especie cuya evolución está siendo impulsada por los seres humanos 🤨

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Fantasmas del Antropoceno atrapados en resina

Nuevas especies de abejas halladas en resinas modernas muestran los efectos del Antropoceno.
📷 Senckenberg

🌎 Los fósiles hallados en ámbar nos hablan sobre la vida que pululó en la Tierra hace millones de años. Fantasmas de una biodiversidad del pasado, inmortalizados en resina de árbol y petrificados a golpe de fuerzas geológicas. Nos maravillamos con ellos, aunque también cierto escalofrío nos invade al comprender las fuerzas naturales que les llevaron a la extinción. Pero las pequeñas abejas de esta historia nos miran a través de la resina mientras cuestionan nuestro trono… Porque fue Homo sapiens quién destruyó su mundo 😕

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Instantes del Antropoceno: La tortuga Jonathan

📸 La tortuga Jonathan, a la izquierda, fotografiada en la casa del gobernador de Santa Elena en 1886.

La tortuga Jonathan, a la izquierda, fotografiada en la casa del gobernador de Santa Elena en 1886.
📷 Autor desconocido

🐢 ¿Habéis felicitado ya a Jonathan? El pasado 12 de enero, el Guinness World Records anunció que Jonathan cumplirá en 2022 190 años. Este anciano reptil nació en 1832 o, al menos, se estima que su huevo se abrió por aquellas fechas del siglo XIX. Tal acumulación de velas en su tarta la convierten en la tortuga más vieja jamás conocida.

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Instantes del Antropoceno V: Los sapos de caña

📸 Sapos de caña criados en un centro de investigación en Queensland (Australia). Año: 1935

📸 Sapos de caña criados en un centro de investigación en Queensland (Australia). Año: 1935
📷 Agriculture And Stock Department, Publicity Branch

🌱 La Meringa Sugar Experiment Station es un centro de investigación que podemos encontrar en Queensland (Australia). Desde su creación en la década de 1910, el centro se convirtió en un punto clave de la industria azucarera. El lugar sirvió para desentrañar los secretos de las distintas plagas de insectos que afectan a la caña de azúcar, ayudando así en la búsqueda de un talón de Aquiles para destruirlos.

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Instantes del Antropoceno IV: Las desventuras de los castores

📸 Comerciante canadiense clasifica pieles de zorros, castores, visones y otras especies. Década de 1890, en Fort Chipewyan (Alberta).

Comerciante canadiense clasifica pieles de zorros, castores, visones y otras especies. Década de 1890, en Fort Chipewyan (Alberta)
📷 Ernest Brown collection

🌍 La expansión colonial en Norteamérica no fue una buena noticia para los castores americanos (Castor canadienses). Realmente, por aquella época muchas especies se enfrentaron a tiempos difíciles debido a sus pieles, que eran codiciadas por los humanos.

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Instantes del Antropoceno III

📸 Una pareja de pájaro carpintero real (Campephilus principalis) durante la época de cría en abril de 1935.

🐦 En 1924, el ornitólogo Arthur Augustus Allen halló una pareja de pájaros carpinteros reales o de pico de marfil en Florida. Aquel momento debió resultar muy emocionante ya que, desde la década de 1920, muchos consideraban que estas aves estaban extintas. Por desgracia, esta pareja fue cazada por taxidermistas. Posteriormente, en 1935, Allen dirigió un equipo para documentar la presencia de la especie en el bosque Singer Tract, en Louisiana. Las fotografías y vídeos tomadas en ese lugar serían uno de los últimos testimonios de estos animales. La industria maderera y la caza para colecciones de taxidermia fueron clavando uno a uno los clavos en el ataúd de la especie. En 1944 se produjo el último avistamiento claro.

Desde entonces, un goteo de avistamientos, escuchas, fotografías y vídeos han mantenido una brumosa esperanza. La mítica ave parecía a la vez muerta y viva. Sin embargo, estas pistas resultaron ser avistamientos erróneos, imágenes poco claras o pasto de discusiones académicas. La más sonada de todas ocurrió en 2005, cuando la revista Science publicó un artículo en base a un vídeo, que había tomado un kayakista en Arkansas. La falta de pruebas contundentes llevó recientemente al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos a declarar extinto al pájaro carpintero real. El funesto anuncio ha supuesto un jarro de agua fría para algunos ornitólogos, ya que no se invertirán más recursos para encontrarla. Entre estas filas, recuerdan que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza sigue manteniendo a la especie con la etiqueta “en peligro crítico de extinción”. Según ellos, existe una remota posibilidad de que aún vivan ocultos en algún lugar o en Cuba, donde una subespecie de estas aves fue descubierta en 1948.

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Instantes del Antropoceno II

🎥 Benjamin, el último ejemplar de tilacino, en el zoológico de Hobart.

🎥 Sidney Cook

El 7 de septiembre de 1936 falleció Benjamin, el último ejemplar conocido de tilacino. Vivía en cautiverio en el zoológico de Hobart, en Australia. Desde entonces, el también conocido como tigre de Tasmania pasó a ser una criatura casi mitológica. Un animal que desde su tumba nos arranca falsas esperanzas por verla de nuevo viva, a la vez que una sonrojante sensación de pertenecer a la especie que la llevó a la extinción. En 1935 Benjamin fue filmado, o filmada porque ni siquiera estamos seguros de su sexo, en su recinto durante el rodaje del documental Tasmania, The Wonderland. Recientemente, en 2020, el Archivo Nacional de Cine y Sonido de Australia dio a conocer estas imágenes. Apenas 21 segundos de una icónica y fantasmal especie, presentada por un locutor que lo describe como un animal “muy raro en la actualidad” y que “se ha visto obligado a abandonar su hábitat natural debido al avance de la civilización”. Aquellos segundos de Benjamin se han convertido en parte de una escuálida colección: juntando todas las filmaciones que existen en el mundo de tilacinos tendríamos una desoladora “película” de 3 minutos.

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