Antropoceno

Instantes del Antropoceno III

📸 Una pareja de pájaro carpintero real (Campephilus principalis) durante la época de cría en abril de 1935.

🐦 En 1924, el ornitólogo Arthur Augustus Allen halló una pareja de pájaros carpinteros reales o de pico de marfil en Florida. Aquel momento debió resultar muy emocionante ya que, desde la década de 1920, muchos consideraban que estas aves estaban extintas. Por desgracia, esta pareja fue cazada por taxidermistas. Posteriormente, en 1935, Allen dirigió un equipo para documentar la presencia de la especie en el bosque Singer Tract, en Louisiana. Las fotografías y vídeos tomadas en ese lugar serían uno de los últimos testimonios de estos animales. La industria maderera y la caza para colecciones de taxidermia fueron clavando uno a uno los clavos en el ataúd de la especie. En 1944 se produjo el último avistamiento claro.

Desde entonces, un goteo de avistamientos, escuchas, fotografías y vídeos han mantenido una brumosa esperanza. La mítica ave parecía a la vez muerta y viva. Sin embargo, estas pistas resultaron ser avistamientos erróneos, imágenes poco claras o pasto de discusiones académicas. La más sonada de todas ocurrió en 2005, cuando la revista Science publicó un artículo en base a un vídeo, que había tomado un kayakista en Arkansas. La falta de pruebas contundentes llevó recientemente al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos a declarar extinto al pájaro carpintero real. El funesto anuncio ha supuesto un jarro de agua fría para algunos ornitólogos, ya que no se invertirán más recursos para encontrarla. Entre estas filas, recuerdan que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza sigue manteniendo a la especie con la etiqueta “en peligro crítico de extinción”. Según ellos, existe una remota posibilidad de que aún vivan ocultos en algún lugar o en Cuba, donde una subespecie de estas aves fue descubierta en 1948.

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Instantes del Antropoceno II

🎥 Benjamin, el último ejemplar de tilacino, en el zoológico de Hobart.

🎥 Sidney Cook

El 7 de septiembre de 1936 falleció Benjamin, el último ejemplar conocido de tilacino. Vivía en cautiverio en el zoológico de Hobart, en Australia. Desde entonces, el también conocido como tigre de Tasmania pasó a ser una criatura casi mitológica. Un animal que desde su tumba nos arranca falsas esperanzas por verla de nuevo viva, a la vez que una sonrojante sensación de pertenecer a la especie que la llevó a la extinción. En 1935 Benjamin fue filmado, o filmada porque ni siquiera estamos seguros de su sexo, en su recinto durante el rodaje del documental Tasmania, The Wonderland. Recientemente, en 2020, el Archivo Nacional de Cine y Sonido de Australia dio a conocer estas imágenes. Apenas 21 segundos de una icónica y fantasmal especie, presentada por un locutor que lo describe como un animal “muy raro en la actualidad” y que “se ha visto obligado a abandonar su hábitat natural debido al avance de la civilización”. Aquellos segundos de Benjamin se han convertido en parte de una escuálida colección: juntando todas las filmaciones que existen en el mundo de tilacinos tendríamos una desoladora “película” de 3 minutos.

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Instantes del Antropoceno I

📸 Un soldado australiano juega, frente a la Gran Pirámide de Guiza, con la mascota de su regimiento: un canguro. Año 1914.

Año 1914. Un soldado australiano juega, frente a la Gran Pirámide de Guiza, con la mascota de su regimiento: un canguro.
📷 Australian War Memorial

Un ejemplo fugaz de cómo movemos especies por el mundo. Durante la Primera Guerra Mundial, muchas unidades australianas llevaron con ellos canguros y otros animales australianos a Egipto. Algunos de estos ejemplares fueron entregados al Jardín Zoológico de El Cairo cuando los soldados partieron a Galípoli (Turquía).

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