La luz humana frustra el camuflaje de los caracoles marinos

La contaminación lumínica hace que el camuflaje de los caracoles Littorina no sirva frente a los depredadores.
La luz de amplio espectro (derecha) frustra el camuflaje de los caracoles. 📷 University of Plymouth

🌍 Cuando tras cada esquina puedes hallar unas fauces prestas a devorarte, no resulta mala idea apostar por la discreción. La evolución ha cincelado el camuflaje y los hábitos nocturnos en multitud de especies. Estas adaptaciones suelen ser una buena garantía para forrajear sin temer miradas depredadoras… Hasta que un simio comenzó a encender luces a lo largo de toda la Tierra 🤨

💡 La luz artificial nocturna, conocida como ALAN por sus siglas en inglés, afecta por lo menos al 23% de la superficie del mundo entre las regiones polares del planeta. Conforme avanzó la tecnología, se ha producido un cambio desde las luces de espectro más pequeño (como las lámparas de vapor de sodio a baja presión, propias del siglo XX), hasta las luces con longitudes de onda más amplias. Entre ellas encontramos a las lámparas de sodio a alta presión, las de haluro metálico y los led 🌃

🌊 Investigadores de la Universidad de Plymouth y del Laboratorio Marino de Plymouth, han descubierto cómo dichas luces frustran el camuflaje de algunas especies. Concretamente, estudiaron el camuflaje de dos especies de caracoles marinos del género Littorina. Estos moluscos viven entre macroalgas que crecen en el intermareal y se alimentan de ellas principalmente durante la noche. Los colores amarillos, verdes oliva y marrones les ayudan a camuflarse. Sin embargo, la iluminación más moderna los hace más visibles frente a animales típicamente diurnos como la gaviota argéntea (Larus argentatus) o los blenios (Lipophrys pholis). Además, la luz también ayuda a depredadores nocturnos como el cangrejo verde europeo (Carcinus maenas) 😕

💬 En palabras de Oak McMahon, director de la investigación: «Este estudio indica claramente que las nuevas tecnologías de iluminación aumentarán la exposición de las presas al reducir la eficacia de su camuflaje. Nuestros hallazgos revelaron que los caracoles Littorina que se encuentran comúnmente en nuestras costas [Reino Unido] permanecerán camuflados cuando se ilumine con una iluminación de estilo más antiguo. Sin embargo, cuando se iluminan con luz moderna de amplio espectro, son claramente visibles para los depredadores y, como resultado, tienen un riesgo mucho mayor a largo plazo.» 🌎

Podéis leer más sobre esta investigación aquí 👉 Losing the cover of darkness (EurekAlert)

Y aquí 👉 Broad spectrum artificial light at night increases the conspicuousness of camouflaged prey (Journal of Applied Ecology)


🌍 ¿Quieres estar al día de lo que se cuece en ciencia? La actualidad científica ha incrementado tanto su ritmo que resulta casi imposible seguir la pista a toda la información. Con la Newsletter de Wallace podrás estar al día sobre temas como cambio climático, biología o medioambiente. ¿Cómo puedo suscribirme? Solo tienes que acceder a este enlace para poner tu email y ¡listo! Recibirás periódicamente en tu bandeja de entrada la newsletter 📜

Si te gusta el trabajo que realizo, puedes invitarme a un café ☕️ o hazte mecenas de Myrmarachne en Patreon 🐜 Así tendré más energía para rastrear otras historias y escribir sobre ellas.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.