El cadáver de una ballena también es un festín para los escarabajos

Las ballenas influyen de forma significativa en los ecosistemas donde habitan.
Las ballenas influyen de forma significativa en los ecosistemas donde habitan 📷 Cephas

🐋 Las ballenas son maravillosas en múltiples aspectos. Cuando estos gigantes resoplan, parecen invitarnos a sumergirnos en un mundo azul y extraño para los humanos. Dichos animales resultan incluso más increíbles tras comprender cómo moldean los ecosistemas donde medran. Un papel que ejercen tanto en la vida como en la muerte 🤨

 🏝 Rottumerplaat es una de las muchas islas Frisias, la cual se encuentra frente a las costas de Países Bajos. Se trata de una isla deshabitada donde está prohibida la entrada, para así proteger a las aves que descansan allí durante sus migraciones. El 25 de noviembre de 2020, el mar llevó hasta una de sus playas el cadáver de un rorcual aliblanco (Balaenoptera acutorostrata). El ejemplar, un macho joven de su especie, medía 4,70 m de largo y tenía un peso aproximado de 0,82 toneladas 🌊

🐋 La presencia del cadáver ofreció una oportunidad para estudiar cómo las especies de la isla podrían beneficiarse del cadáver. Por ello, investigadores de la Universidad de Wageningen decidieron trasladarlo a unas dunas cercanas y se dispusieron a observar, durante meses, quienes acudían al banquete ☠️

El escarabajo enterrador Nicrophorus vespillo, una de las especies que acudieron al banquete de la ballena.
El escarabajo enterrador Nicrophorus vespillo, una de las especies que acudieron al banquete de la ballena. 📷 Stanislav Snäll

🐛 Entre los insectos que se dejaron ver, destacaron más de 50 especies de escarabajos. Muchos de ellos eran expertos en dar cuenta de la carroña como, por ejemplo, el escarabajo enterrador (Nicrophorus vespillo) o el escarabajo carroñero de la costa (Necrodes littoralis). También había especies algo más quisquillosas, como Dermestes frischii, quien está especializada en comer la piel; u Omosita colon, la cual prefiere roer los huesos. Además, debido a que el cadáver permaneció en el lugar durante mucho tiempo, los escarabajos pudieron criar varias generaciones 😮

🖊 Cosas que se quedaron en el tintero

👉 Por supuesto, en el banquete también hicieron acto de presencia otros artrópodos. Por ejemplo, se halló un variado grupo de moscas carroñeras, además de cochinillas, tijeretas, ciempiés y milpiés.

👉 Al lugar también acudieron 26 especies de aves, entre las que destacaron cuervos, urracas, gaviotas y ostreros. Aunque la dura y gruesa piel de la ballena resultó infranqueable para los picos de las aves. Además de la carroña, muchas de ellas aprovecharon la abundancia de insectos y sus larvas.

👉 La huella de la ballena incluso fue sentida en el reino vegetal. En las inmediaciones del cadáver, la gran cantidad de nutrientes con alto contenido de amonio provocó la muerte de la vegetación. Sin embargo, alrededor de esta zona, la floración de primavera resultó en plantas más verdes y vitales que de costumbre.

Podéis leer más sobre esta historia aquí 👉 Whale carcass proves tasty snack for beetles (Phys.org)


🌍 ¿Quieres estar al día de lo que se cuece en ciencia? La actualidad científica ha incrementado tanto su ritmo que resulta casi imposible seguir la pista a toda la información. Con la Newsletter de Wallace podrás estar al día sobre temas como cambio climático, biología o medioambiente. ¿Cómo puedo suscribirme? Solo tienes que acceder a este enlace para poner tu email y ¡listo! Recibirás periódicamente en tu bandeja de entrada la newsletter 📜

Si te gusta el trabajo que realizo, puedes invitarme a un café ☕️ o hazte mecenas de Myrmarachne en Patreon 🐜 Así tendré más energía para rastrear otras historias y escribir sobre ellas.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.