La mutación de un gen puede alterar un ecosistema

La mutación de un gen en Arabidopsis thaliana puede alterar un ecosistema artificial formado por pulgones y avispas parásitas.
Dentro de los pulgones crecerán los retoños de las avispas parásitas 📷 Matt Barbour

🌳 Los ecosistemas son un constante tira y afloja. Plantas que alzan sus hojas y hunden sus raíces en busca de luz y nutrientes. Animales que se alimentan, mientras se convierten en el sustento de otros. Parásitos que rascan comida de sus huéspedes. Legiones de descomponedores que desmenuzan los restos. Dentro de esta dinámica, forjada con enemistadas y alianzas, algunas especies resultan ser claves para el ecosistema. Sin ellas, las reglas cambian, los menos afortunados caen por el borde del tablero y el ecosistema se encamina hacia otro escenario 🌏

🔍 Según una nueva investigación, llevada a cabo por ecólogos y genetistas de la Universidad de Zúrich y la Universidad de California en Davis, estos cambios podrían emanar de la mutación de un solo gen. Esta es la conclusión a la que han llegado tras realizar un experimento de laboratorio donde recrearon un ecosistema formado por una especie de avispa parásita (depredador), dos de pulgones (herbívoros) y la planta Arabidopsis thaliana 🌱

🧬 Los investigadores estaban interesados en conocer los efectos de tres genes vegetales que controlan las defensas químicas antiherbívoros. Así han descubierto que el gen AOP2 actúa como un gen clave, cuya mutación tiene consecuencias en el resto del ecosistema. Matt Barbour, primer autor del estudio, nos lo explica: «Esta mutación natural en AOP2 no solo afectó la química de la planta, sino que también hizo que la planta creciera más rápido, lo que a su vez ayudó a que los herbívoros y los depredadores coexistieran, evitando así que el ecosistema colapsara» 😮

La mutación de un gen en Arabidopsis thaliana puede alterar un ecosistema artificial formado por pulgones y avispas parásitas.
Los pequeños ecosistemas creados en laboratorio 📷 Matt Barbour

💬 Este descubrimiento ayuda a comprender mejor la dinámica de los ecosistemas y, tal y como señala Barbour, apunta a un factor importante a la hora de trabajar en la conservación: «Nuestros hallazgos muestran que la pérdida actual de diversidad genética puede tener efectos en cascada que conducen a cambios abruptos y catastróficos en la persistencia y el funcionamiento de los ecosistemas terrestres»🌎

Podéis leer más sobre esta investigación aquí 👉 A Single Gene Controls Species Diversity in an Ecosystem (Comunicado de prensa Universidad de Zúrich)


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