¿Quién vive en una esponja debajo del mar? Ramisyllis kingghidorahi, el gusano ramificado

Ramisyllis kingghidorahi, un tipo de gusano ramificado.
Ejemplar de Ramisyllis kingghidorahi 📷 M T Aguado

🤨 Os presento a una de las mayores rarezas de la naturaleza: los gusanos ramificados. En resumen, el cuerpo de estos poliquetos parte de una cabeza para luego ramificarse como si se tratase del dibujo de un árbol 😮

🌊 Los gusanos ramificados viven en el interior de esponjas, donde crecen ramificándose a través de los huecos de su huésped. El primero de su tipo fue la especie Syllis ramosa, descubierta en el año 1879 en Filipinas durante la expedición científica Challenger. Pasó más de un siglo hasta que en 2012 se halló una segunda especie. Ramisyllis multicaudata fue descrita por un equipo capitaneado por la bióloga Mª Teresa Aguado y era igual de intrigante que su predecesora. El epíteto específico, que significa “muchas colas”, resulta bastante apropiado: algunos de estos gusanos llegan a tener más de 500 ramificaciones 😮

Ramificaciones de un solo ejemplar de Ramisyllis multicaudata.
Ramificaciones de un solo ejemplar de Ramisyllis multicaudata 📷 Ponz-Segrelles, Aguado & Glasby

📣 Ahora se ha anunciado el descubrimiento de una tercera especie. La han bautizado como Ramisyllis kingghidorahi, en honor al Rey Ghidorah, la bestia de tres cabezas y dos colas antagonista de Godzilla 🦖

👋 Asomándose desde las esponjas, los gusanos ramificados nos saludan y regalan una colección de incógnitas. ¿De qué se alimentan? Sus intestinos parecen funcionales, pero al analizarlos apenas se han hallado restos de supuestos almuerzos. ¿Acaso viven en simbiosis con las esponjas? 🤔

Esponja desde la que sobresale los extremos de un gusano ramificado.
Esponja desde la que sobresalen los extremos de un gusano ramificado 📷 Toru Miura

👉 Por si fuera poco, estos gusanos pertenecen a un grupo de poliquetos que se sirven de una adaptación única para reproducirse. Al ser animales sésiles, cuando llega la época de reproducción una parte de su cuerpo se convierte en estructuras conocidas como estolones. Estas partes, que guardan las células sexuales, se desprenden del cuerpo y son capaces de nadar para acometer su misión gracias a que tienen ojos e incluso cerebro 😮

Puedes leer más sobre esta historia aquí 👇

Branching worm discovered in Japan named after Godzilla’s nemesis. EurekAlert

Branching worm with dividing internal organs growing in sea sponge. EurekAlert

Ramisyllis multicaudata, el gusano que parece un árbol. Revista NaturalMente Nº 18

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