El pez arquero en realidad usa una cerbatana

Un pez arquero (Toxotes spp.)
Un pez arquero (Toxotes spp.) 📷 Chrumps

🐟 Los peces arqueros (Toxotes spp.) son famosos por derribar presas con certeros disparos de agua. Haciendo enmudecer al mismísimo Ojo de Halcón, estos pequeños animales pueden acertar a un insecto aferrado a una hoja o rama situada a una altura de 3 m sobre la superficie del agua. Esta habilidad es fruto de una vista excelente y su capacidad para compensar la refracción de la luz cuando pasa por la interfaz aire-agua 😮

💧 Sin embargo, explicar cómo disparan el agua era motivo de debate académico entre dos hipótesis en liza. Una de ellas, la hipótesis de la cerbatana, hace hincapié en los huesos de la boca de estos peces, los cuales pueden juntarse para crear una suerte de tubo para lanzar el agua. Por otro lado, la hipótesis del tranque de presión se centra en el uso de unas estructuras o válvulas situadas detrás de los labios, que actuarían acumulando la presión para luego liberar el certero disparo 🦗

🔍 Según un reciente estudio, publicado en Integrative Organismal Biology, la hipótesis de la cerbatana es la correcta. Tras realizar un análisis con tomografía computarizada de todas las especies del género Toxotes, han comprobado que el hueso de la lengua, cuyo aspecto recuerda a un calzador, puede formar un tubo con el techo de la boca. De esta forma, cuando suben la lengua, crean una especie de cerbatana de hueso. Esto no invalida por completo a las válvulas, ya que éstas podrían tener una función a la hora de mejorar la puntería de estos increíbles peces 💧

Podéis leer más sobre esta investigación aquí 👉 Phylogenetics of archerfishes (Toxotidae) and evolution of the toxotid shooting apparatus. (Integrative Organismal Biology)


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