¿Por qué los chimpancés aplican insectos en sus heridas?

🐒 En noviembre de 2019, Alessandra Mascaro se encontraba observando un grupo de chimpancés (Pan troglodytes) en el Parque Nacional de Loango (Gabón). Una de las chimpancés, llamada Suzee, estaba inspeccionando una herida en el pie de su hijo Sia. De pronto, con un rápido movimiento, Suzee atrapó un insecto cercano y se lo metió en la boca. ¿Un oportuno tentempié? No, el desenlace de esta escena resultó en algo mucho más intrigante: la madre aplicó el artrópodo sobre la herida 🤔

📽️ Mascaro, que formaba parte del voluntariado del Ozouga Chimpanzee Project, había captado en video el extraño momento para mostrárselo a Tobias Deschner, primatólogo del proyecto, y a Simone Pika, bióloga cognitiva de la Universidad de Osnabrück. Intrigados por aquel comportamiento, durante los siguientes meses trataron de ver si era algo común en el grupo. Es así como lograron documentar 76 casos de chimpancés aplicando insectos a sus propias heridas y a las de otros 😮

💊 El descubrimiento parece un claro ejemplo de medicación en animales. Este fenómeno ya ha sido documentado en otros animales, pero nunca se ha observado el uso de insectos. En el caso de los chimpancés no solo tratan sus propias heridas, sino también las de los demás. Pika argumenta que este detalle es un claro ejemplo de comportamiento prosocial 🐒🐒🐒

🐝 Los insectos aplicados podrían tener propiedades antiinflamatorias o antisépticas. Sin embargo, el equipo aún no ha descubierto exactamente qué especies están usando y cuáles son sus propiedades medicinales. Según Deschner: «Nuestras observaciones proporcionan la primera evidencia de que los chimpancés capturan insectos con regularidad y los aplican sobre heridas abiertas. Nuestro objetivo ahora es investigar las posibles consecuencias beneficiosas de un comportamiento tan sorprendente» 🔍

Podéis leer más sobre este tema aquí 👉 Watch a chimpanzee mother apply an insect to a wound on her son


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