La domesticación encogió el cerebro de los gatos

Gato africano salvaje (Felis lybica) 📷 Stephen Temple

🧠 El conocido como “síndrome de domesticación” son un conjunto de características que pueden identificarse entre los mamíferos domesticados. La reducción del tamaño cerebral es una de ellas y se trata de un rasgo confirmado en animales como los perros, las ovejas o incluso entre los conejos. ¿Ocurrió lo mismo con nuestros ronroneantes compañeros? 🤔

🔍 Investigadores de la Universidad de Viena y los Museos Nacionales de Escocia se propusieron dar respuesta a la susodicha pregunta. Para ello, replicaron estudios sobre el volumen craneal de los gatos domésticos publicados en las décadas de 1960 y 1970, ya que en otros casos este tipo de análisis se habían quedado anticuados 📜

🐱 El trabajo consistió en medir los cráneos de un gran número de gatos domésticos (Felis catus) para estimar el tamaño de sus cerebros. Posteriormente, compararon estas cifras con las presentadas por los gatos africanos salvajes (F. lybica), quienes son considerados los antepasados de los mininos. También tuvieron en cuenta las características de los gatos monteses (Felis silvestris) y de ejemplares híbridos 🐈🐈🐈

🐱 Sus resultados confirmaron que los cerebros de los gatos domesticados son “mucho más pequeños que los de sus antepasados”. Esto es debido a la disminución de las células de la cresta neural, región involucrada en el procesamiento y respuesta a las amenazas. Un camino evolutivo lógico teniendo en cuenta que, gracias a su pacto con los humanos, los gatos se enfrentan a menos amenazas que sus parientes salvajes 😼

Puedes consultar el artículo sobre esta investigación aquí 👉  Cranial volume and palate length of cats, Felis spp., under domestication, hybridization and in wild populations

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