Lampris guttatus, el único pez de sangre caliente

Opah (Lampris guttatu), el único pez de sangre caliente
Investigador del NOAA Fisheries tomando la temperatura interna de un opah antes de liberarlo
📷 NOAA Fisheries 

🌊 El opah (Lampris guttatus) es una criatura esquiva. Aunque tiene una distribución mundial, su preferencia por el mar abierto y profundidades cercanas a los 500 m, junto con su carácter solitario, le han mantenido relativamente alejado de la lupa científica. Sin embargo, en el año 2015 se anunció que escondía un increíble secreto: es la única especie de pez verdaderamente de sangre caliente 🤨

🦈 Las frías aguas de las profundidades obliga a aquellos peces que no pueden regular su temperatura a adoptar movimientos lentos para conservar la energía. Por ello, los depredadores suelen usar una estrategia de emboscada para capturar a sus presas. No pasa lo mismo con las especies que cuentan con la endotermia entre sus ases, logrando así una ventaja competitiva 🐟

🩸 Un grupo de investigadores del NOAA Fisheries de Estados Unidos descubrió que el opah puede hacer circular sangre caliente por todo su cuerpo. Concretamente, es capaz de mantenerse unos 5 ºC por encima de la temperatura del agua donde está inmerso 😮 Dicha adaptación le permite ser un depredador más activo, con una mayor capacidad de reacción, y además ver mejor a sus presas. De esta forma, logra cazar presas ágiles como el calamar, así como migrar a grandes distancias 🌎

🤔 ¿Cómo funciona su endotermia? El opah calienta su sangre gracias al calor generado por los músculos de las aletas. A fin de evitar la pérdida de calor, cuenta con una capa de grasa que recubre los tejidos. Además ha desarrollado un sistema único. Al pasar la sangre por las branquias para oxigenarse, se enfría debido al contacto con el agua fría. Sin embargo, cuando está de regreso recorre un sistema de intercambio de calor a contracorriente creado con vasos sanguíneos. En este punto, la sangre fría entra en contacto con la caliente y el intrincado viaje permite que la temperatura suba 🐟🐟🐟

Puedes leer más sobre esta noticia aquí 👉 New research reveals first warm-blooded fish

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