Un hogar en una huella de elefante

Los pies de los elefantes tienen una circunferencia de más de 1 metro. Crédito: Jane Lofthouse.
Los pies de los elefantes tienen una circunferencia de más de 1 metro. Crédito: Jane Lofthouse.

Cuando eres del tamaño de un elefante 🐘🐘🐘 todo lo que hagas tendrá un gran impacto en los ecosistemas. Al comer, alteras el bosque 🌳 y generas zonas despejadas donde pastan otros herbívoros. Si vas al baño, alimentas a toda un vecindario de escarabajos peloteros y contribuyes a la dispersión de plantas. Y si caminas, dejas detrás de ti huellas que serán el hogar de pequeños animales 🤔

El elefante africano (Loxodonta africana) pesa una media de siete toneladas. Sus pies suelen medir entre 40 y 50 cm de largo y ancho, lo que les da una circunferencia de más de un metro. Con semejantes tallas, son capaces de generar huellas 🐾 tan grandes (de unos 30 cm de profundidad) como para albergar vida macroscópica. Esto fue lo que se descubrió en los bosques pantanosos del Parque Nacional de Kibale (Uganda). Allí, las huellas de los elefantes se llenan de agua, creando pequeños estanques que se mantienen incluso en las temporadas secas. En algunas ocasiones, cuando se fusionan dos huellas, pueden llegar a contener 200 litros de agua 😯

Huevos de rana en una huella de elefante. Crédito: Steven Platt/WCS
Huevos de rana en una huella de elefante. Crédito: Steven Platt/WCS

🐘🐘🐘 Estos pequeños hábitats son colonizados por pequeños animales acuáticos. En el caso de Uganda, las huellas contenían más de 60 especies que incluían larvas de libélulas, ácaros, escarabajos, sanguijuelas, caracoles y renacuajos 🐌 Los investigadores creen que las huellas de los elefantes ayudarían a la dispersión de especies acuáticas. Estos animales irían saltando de charco en charco, para pasar de un río o lago a otro.

Pero este curioso caso no sólo se da en África. Recientemente en el Santuario de Vida Silvestre Htamanthi (Myanmar) se ha documentado el mismo fenómeno, pero implicando a elefantes asiáticos (Elephas maximus). En este ambiente selvático, las huellas pueden mantenerse inundadas por un año o más. Esto permite que las ranas las usen como refugio para que prosperen sus huevos y renacuajos 🐸❤️🐘

Más información:

Elephants’ footprints leave behind tiny oases for aquatic life

Frogs find refuge in elephant tracks


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