Descifrando el color de las arañas pavo real

Araña pavo real de la especie Maratus speciosus. Crédito: Jürgen Otto
Araña pavo real de la especie Maratus speciosus. Crédito: Jürgen Otto.

Aunque no te gusten los arañas, los colores de las especies del género Maratus te harán verlas de diferente forma. Estos pequeños arácnidos 🕷🕷 endémicos en su mayoría de Australia, son conocidos como arañas pavo real. Con apenas cinco milímetros de longitud, sus machos se han convertido en reyes del espectáculo 🕺 Son famosos por sus vivos colores y las complejas danzas que realizan para aparearse. ¿Cómo consiguen tener un arcoíris en su abdomen? 🤔

Son muchas las investigaciones que se han propuesto descubrir sus secretos. Esto ha permitido saber que usan pigmentos 🎨 para producir los tonos rojos y amarillos. Sin embargo, generalmente las arañas sólo perciben los colores azules apagados, verdes y marrones. Entonces ¿por qué las arañas pavo real tienen estos pigmentos? Esto se debe a la evolución, que en el género Maratus favoreció el desarrollo de un tipo de célula retinal que les permite ver también los colores rojo, amarillo y naranja.

Para producir el azul y el púrpura estas arañas usan otra estrategia 💙 Si analizamos sus pelos, encontraremos estructuras nanométricas que les permiten jugar con la luz 🌈 Gracias a ello, consiguen crear una intensa iridiscencia para brillar durante el cortejo. Son tan eficientes que, a pesar de conocerse el mecanismo, los ingenieros aún no han podido replicar las estructuras 😯

Detalle del abdomen iridiscente de Maratus robinsoni. Crédito: Jürgen Otto.
Detalle del abdomen iridiscente de Maratus robinsoni. Crédito: Jürgen Otto.

No te vayas, que aún nos queda un color por descifrar: el negro. Los círculos negros que aparecen en especies como Maratus speciosus, se deben a la presencia de pigmentos. Sin embargo, ocultan otro secreto que también se revela cuando realizamos un análisis microscópico 🔬 En esta región, las arañas cuentan con estructuras que limitan la reflexión y absorben la luz. Este mecanismos es tan eficaz que las manchas oscuras reflejan menos del 0,5 % de la luz 😯 ¿Tiene sentido conseguir un negro tan intenso? La respuesta es sí: con estas manchas crean una ilusión óptica que hace ver más brillante el resto de colores.

Más información:

Jumping spiders court in color

Nature’s smallest rainbows, created by peacock spiders, may inspire new optical technology

Peacock spiders’ superblack spots reflect just 0.5 percent of light


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