Cangrejo guisante: parásito y manjar

Ejemplar de Pinnotheres bicristatus. Crédito: ICMAN
Ejemplar de Pinnotheres bicristatus. Crédito: ICMAN

¿El cangrejo más pequeño del mundo? 🦀 Probablemente este récord se le deba otorgar al cangrejo guisante, Pinnotheres pisum, una especie que apenas alcanza un milímetro de ancho 😮 Estos redondeados crustáceos son parásitos de almejas, mejillones y otros bivalvos. Vive en el interior de los moluscos y se nutre del alimento que filtra su anfitrión. Esta condición de parásito le ha llevado a ser objeto de estudio en la acuicultura, ya que puede reducir el tamaño y el desarrollo de especies comerciales como los mejillones 😕

Pero P. pisum no es la única especie de cangrejo guisante. Se conocen más de 60 especies del mismo género. En Nueva Zelanda encontramos a P. novaezelandiae, del que se calcula infecta al 70 % de las poblaciones naturales de mejillones 🦀🦀🦀 En un reciente estudio del proyecto AFROBIV del ICMAN-CSIC, dedicado al estudio de los cangrejos guisante en la península Ibérica, se ha identificado una nueva especie en las aguas del Golfo de Cádiz. Los investigadores la han nombrado como Pinnotheres bicristatus y la identificaron como parásito de la ostra de perro. En la fotografía vemos un ejemplar de la especie.

Sin embargo, los cangrejos guisante no siempre han tenido tan mala prensa. En 1913, el New York Times los calificó como un delicado bocado que se puede conseguir por un buen precio 🤨 Y es que estos crustáceos son comestibles, aunque siempre habían sido desechados al cocinar mejillones u ostras. Durante un tiempo fueron considerados un manjar en Estados Unidos. Por ejemplo, en 1901, el libro 300 Ways to Cook and Serve Shellfish incluía varias recetas como la tortilla de cangrejos guisante. Se dice que a George Washington les encantaban y que siempre adornaba la sopa de ostras con algunos de estos minúsculos cangrejos flotando 😋

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