¿Por qué vibran las crestas de los pavos reales?

Cortejo del pavo real. Crédito: Roslyn Dakin
Cortejo del pavo real. Crédito: Roslyn Dakin

Tanto los machos como las hembras de los pavos reales presentan una cresta de plumas en su cabeza. Siempre se ha pensado que su función era meramente visual, pero se ha descubierto que estas plumas vibran cuando otro individuo hace vibrar las plumas de su cola. ¿Qué significa esto? 🤔

Cuando un pavo real macho extiende su colorida cola, también hace vibrar las plumas a una frecuencia media de 25.6 Hz. Esta agitación hace que las plumas de la cresta de la hembra también vibren 😯 Si analizamos microscópicamente la cresta, descubriremos la presencia de filoplumas. Estas plumas son estructuras filamentosas largas, muy delgadas, con barbas en la punta y que funcionan como mecanoreceptores en las aves 🐦 En los pavos reales tienen una frecuencia de resonancia que coincide con la frecuencia de la vibración de las plumas de la cola. Estas estructuras no se encuentra en ninguna otra parte del ave y no vibran de forma significativa ante la producción de ruidos a otras frecuencias. Todo ello lleva a pensar que este mecanismo tiene alguna función en la comunicación durante el cortejo ❤️

Más información:
Indian peafowls’ crests are tuned to frequencies also used in social displays


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