Descubren en la Estación Espacial Internacional una nueva especie de bacteria

Bacteria de la especie Methylobacterium jeotgali 📷 Aslam et al.

🚀 Sobre nuestras cabezas, a unos 400 kilómetros de altitud, la Estación Espacial Internacional orbita como si se tratara de una espora gigantesca, la cual mantiene a los astronautas a salvo de unas condiciones nada amables con la vida. En esta aventura, unas pocas especies han sido elegidas para acompañarnos, pero junto a ellas también han viajado algunos polizones. Minúsculos astronautas que, delante de nuestras narices, han viajado al espacio sin ser registrados antes. En efecto, en la EEI se ha colado una especie que era desconocida para la ciencia 🤨

🌎 Una de las tareas realizadas en la EEI consiste en seguir la pista a los patógenos que, sin proponérselo, han acabado embarcados en un viaje espacial. Por ello, se monitorizan varias ubicaciones como las zonas donde se reúnen los equipos, los lugares destinados a experimentos o las cámaras de crecimientos de plantas. Y es en este último lugar donde han descubierto una nueva especie de bacteria 😮

🔬 El hallazgo se ha producido tras identificar cuatro cepas bacterianas de la familia Methylobacteriaceae. Una de ellas resultó pertenecer a la especie Methylorubrum rhodesianum, pero las otras tres no constaban en los registros microbiológicos. Sus descubridores han propuesto que sean bautizadas como Methylobacterium ajmalii, en honor al botánico paquistaní Ajmal Khan 🦠🦠🦠

🌱 El hecho de encontrar una nueva especie mientras conquistamos el espacio ya resulta bastante increíble. Pero además, estas pequeñas podrían ser nuestras aliadas ya que entre su familia existen ejemplos de bacterias que favorecen la nutrición y crecimiento de las plantas, así como aportan tolerancia al estrés y control de patógenos. Por tanto, su descubrimiento podría servir para hallar nuevas cepas que nos ayuden a cultivar en el espacio o incluso en Marte 🚀🚀🚀

Puedes leer más sobre esta noticia aquí 👉 Three bacterial strains discovered on space station may help grow plants on Mars.


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