Nematodos

Caenorhabditis elegans, leche de gusano y reproducción suicida

Las madres de Caenorhabditis elegans producen leche de gusano
📷 Kern et al

🥚 La semelparidad es una estrategia reproductiva que consiste en apostar todo a un único instante. Las especies que han tomado este camino invierten sus recursos en aumentar al máximo las posibilidades de éxito. Hayan o no logrado el objetivo, dicho esfuerzo supondrá un agotamiento irreversible que los condena a morir ☠️

🐟 Un claro ejemplo de semelparidad es la carrera de los salmones que les lleva a remontar ríos. Pero en el mundo microscópico también podemos encontrar historias similares. Caenorhabditis elegans es un pequeño gusano famoso por su papel como organismo modelo. La gran mayoría de estos animales son hermafroditas: usan su propio esperma para fertilizarse. Sin embargo, cuando se quedan sin espermatozoides, su cuerpo entra en una extraña etapa de senescencia o vejez donde, por ejemplo, los intestinos se atrofian debido a un proceso de autofagia 😮

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Nematodos, hongos carnívoros y venenos

Pleurotus creciendo sobre un árbol
Pleurotus creciendo sobre un árbol 📷 Charl de Mille-Isles

🌍 Nathan Cobb, entomólogo estadounidense, se refirió a sus amados nematodos en 1914 de la siguiente forma: “Si borráramos toda la materia del universo con excepción de los nematodos, nuestro mundo seguiría siendo vagamente reconocible y si, convertidos en espíritus incorpóreos, pudiéramos investigarlo, hallaríamos sus montañas, colinas, valles, ríos, lagos y océanos representados por una capa de nematodos. Sería posible descifrar la ubicación de las ciudades, ya que por cada aglomeración de seres humanos habría una aglomeración equivalente de nematodos. Los árboles seguirían en pie, formando hileras fantasmales que representarían nuestras calles y carreteras. La ubicación de cada planta y animal seguiría siendo descifrable y, si tuviéramos los conocimientos suficientes, en muchos casos hasta podríamos determinar de qué especie fueron al examinar los parásitos nematodos que tuvieron.” 🤔

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