Autor: Ángel León Panal

Licenciado en Biología por la Universidad de Sevilla. Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental por la Universidad Pompeu Fabra. Escritor freelance. Autor del libro "Historias de las Especies Invasoras", Editorial Almuzara.

El organismo más grande de la Tierra es un clon de Posidonia

Posidonia oceanica es una de las plantas con flores que crean prados marinos.
Posidonia oceanica es una de las plantas con flores que crean prados marinos 📷 Frédéric Ducarme

🌊 Hace miles de años, frente a las costas de Australia, un clon vegetal comenzó una lenta andadura. Sus rizomas crecieron poco a poco, generando nuevos clones que colonizaron el fondo marino. Con sus hojas en forma de cinta, tejió un prado marino, verde y extenso. ¿Cuántos animales habrán encontrado cobijo en ella? Porque ella es, además de anciana, enorme. El organismo más grande de la Tierra 🌏

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¿Cuándo se considera extinta una especie?

Ejemplar de Craugastor milesi, una especie dada por extinta en 2004 pero que fue redescubierta en 2008,
Ejemplar de Craugastor milesi, una especie dada por extinta en 2004 pero que fue redescubierta en 2008 📷 Tom Brown

🐸 Una noche, el fantasma de una rana se materializó posado en una rama baja, junto al borde de un arroyo, ante los ojos del herpetólogo Jonathan Kolby. El suceso ocurrió el 29 de junio de 2008, en el Parque Nacional Cusuco (Honduras). La rana, un ejemplar macho, pertenecía a la especie Craugastor milesi, cuyo linaje había sido dado por extinto en 2004. El último registro de dichos anfibios se había producido en 1983 😕

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El cadáver de una ballena también es un festín para los escarabajos

Las ballenas influyen de forma significativa en los ecosistemas donde habitan.
Las ballenas influyen de forma significativa en los ecosistemas donde habitan 📷 Cephas

🐋 Las ballenas son maravillosas en múltiples aspectos. Cuando estos gigantes resoplan, parecen invitarnos a sumergirnos en un mundo azul y extraño para los humanos. Dichos animales resultan incluso más increíbles tras comprender cómo moldean los ecosistemas donde medran. Un papel que ejercen tanto en la vida como en la muerte 🤨

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El selectivo menú de las arañas vampiro

Una hermosa araña vampiro (Evarcha culicivora)
Una hermosa araña vampiro (Evarcha culicivora) 📷 Animal Behaviour

🕷 En los alrededores del lago Victoria, en África, habitan unas arañas fascinantes. Su nombre científico es Evarcha culicivora, aunque son más conocidas como arañas vampiro. Pero antes de que te armes con ajos y estacas, déjame aclarar que estos arácnidos se alimentan de sangre de vertebrados… pero de forma indirecta 🤨

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Los murciélagos de Nathusius vuelven a marcar otro récord

Un pequeño murciélago de Nathusius (Pipistrellus nathusii).
Un pequeño murciélago de Nathusius (Pipistrellus nathusii) 📷 Evgeniy Yakhontov

🦇 Los pequeños murciélagos de Nathusius (Pipistrellus nathusii) siguen dándonos sorpresas. Hace unos años, os hablaba sobre cómo un ejemplar de esta especie había viajado desde Letonia hasta Navarra (España). En este caso se estimó que, tras sobrevolar los cielos europeos, recorrió como mínimo 2.224 km. Dicha hazaña fue considerada un récord entre los murciélagos europeos, hasta ahora 🤨

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Estos camaleones evolucionan en ausencia de depredadores

Un camaleón de Jackson (Trioceros jacksonii) en la isla de Maui (Hawái)
Un camaleón de Jackson (Trioceros jacksonii) en la isla de Maui (Hawái) 📷 Movingsaletoday

🌍 Esta historia comienza en el año 1972 en Kenia. Cuando alrededor de 36 camaleones de Jackson (Trioceros jacksonii) se convirtieron en los desafortunados protagonistas de un largo viaje. Tras ser capturados y mantenidos en cautiverio, fueron embarcados en Nairobi en un avión rumbo a Hawái. Su destino era el comercio de mascotas 😕

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¿Por qué son iridiscentes los escarabajos joya?

Un escarabajo joya de la especie Sternocera aequisignata.
Un escarabajo joya de la especie Sternocera aequisignata 📷 Karin Kjernsmo

🤩 Algunos escarabajos, con su aspecto iridiscente, parecen haber surgido de las joyerías más exquisitas. Por ejemplo, la especie Sternocera aequisignata es famosa por lucir un deslumbrante exoesqueleto esmeralda. ¿Sabías que en realidad este traje es un efectivo camuflaje? 🤨

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Instantes del Antropoceno: Cocodrilos de agua salada

📸 Un cocodrilo de agua salada (Crocodylus porosus) capturado en la ciudad de Innisfail (Australia). Año 1903

🐊 A mediados del siglo XX, la caza indiscriminada llevó a los cocodrilos de agua salada al borde de la extinción. Además de por su carne y huevos, estos reptiles eran cazados porque su piel se consideraba la mejor de entre todos los cocodrilos. En la década de 1970, en Australia tan solo quedaban unos pocos miles de individuos en estado salvaje 😕

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¿Existió el lagarto kawekaweau?

El único ejemplar conocido de Hoplodactylus delcourti se conserva en el Museo de Historia Natural de Marsella.
El único ejemplar conocido de Hoplodactylus delcourti se conserva en el Museo de Historia Natural de Marsella. 📷 M. Papazian

💬 «El kawekaweau, un hermoso lagarto rayado, que a veces alcanza una longitud de 60 cm, aún no se ha descrito. Anteriormente abundaba en los bosques al norte de Auckland y todavía se encuentra ocasionalmente. El Sr. F. E. Maning obtuvo recientemente un par vivos pero, desafortunadamente para la ciencia, uno fue devorado por un gato y el otro escapó.»

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Más del 21 % de los reptiles del mundo están amenazados

Una madre de gavial (Gavialis gangeticus) con su cría.
Una madre de gavial (Gavialis gangeticus) con su cría 📷 Goodfriend19

🌏 En 2006 la rama evolutiva del gavial (Gavialis gangeticus) estuvo cerca de ser podada. Por aquel entonces, quedaban menos de 250 de estos fascinantes reptiles. Durante décadas, fueron perseguidos por los pescadores, quienes creían erróneamente que les robaban los peces. También eran cazados por su piel o debido a sus inexistentes propiedades medicinales, mientras que los huevos de esta especie eran esquilmados para el consumo humano 😠

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