¿Existió el lagarto kawekaweau?

El único ejemplar conocido de Hoplodactylus delcourti se conserva en el Museo de Historia Natural de Marsella.
El único ejemplar conocido de Hoplodactylus delcourti se conserva en el Museo de Historia Natural de Marsella. 📷 M. Papazian

💬 «El kawekaweau, un hermoso lagarto rayado, que a veces alcanza una longitud de 60 cm, aún no se ha descrito. Anteriormente abundaba en los bosques al norte de Auckland y todavía se encuentra ocasionalmente. El Sr. F. E. Maning obtuvo recientemente un par vivos pero, desafortunadamente para la ciencia, uno fue devorado por un gato y el otro escapó.»

📜 Así narraba Walter Buller, naturalista neozelandés, en 1871 una de las pocas pistas que tenemos sobre la supuesta existencia del kawekaweau. Poco después, en 1873, Gilbert W. Mair relató cómo un jefe maorí mató delante suya a uno que se escondía bajo la corteza de un árbol. El reptil era largo, grueso como la muñeca de un hombre, de color marrón y con rayas rojas opacas 🦎

🌏 El kawekaweau se halla entre dos mundos: criatura de la mitología maorí o animal extinto de Nueva Zelanda. En 1979, el misterio pareció materializarse en Marsella. Alain Delcourt, curador del Museo de Historia Natural de Marsella, encontró una extraña pieza en la colección del museo. Se trataba de un enorme geco, con 62 cm de longitud, del que no poseían ninguna información: ni identificación, ni fecha de recolección o procedencia. Intrigado, se puso en contacto con Aaron Bauer y Tony Russell, especialistas en gecos, quienes identificaron al animal como una nueva especie: Hoplodactylus delcourti 🦎

El único ejemplar conocido de Hoplodactylus delcourti se conserva en el Museo de Historia Natural de Marsella.
📷 M. Papazian

🦎 El estudio taxonómico, unido a los relatos históricos, les hizo pensar que estaban ante la única prueba tangible de la existencia del kawekaweau. Y así fue anunciado. Tristemente, la que debía ser la mayor especie de geco del mundo ya se había extinguido, sin siquiera legarnos un relato sobre su ocaso 😢

🤔 Diversos estudios han puesto en duda que H. delcourti y kawekaweau sean la misma criatura. Argumentan que en Nueva Zelanda no hay registro fósil que se pueda vincular a la especie descrita, además de situar su posible hogar en Nueva Caledonia. Si esto es así, el kawekaweau seguiría morando entre las nieblas del misterio 🦎

Datos que se quedaron en el tintero:

👉 El geco gigante de Nueva Caledonia (Rhacodactylus leachianus) es la especie de geco más grande que existe, pudiendo llegar a medir 36 cm de largo.

Podéis leer más sobre esta historia aquí 👉 Hoplodactylus delcourti n. sp. (Reptilia: Gekkonidae), the largest known gecko (New Zealand Journal of Zoology)


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