Descubren un jardín de esponjas nutrido con animales del pasado

🌊 Langseth Ridge es una cadena montañosa submarina situada en la zona central del océano Ártico, muy cerca del Polo Norte. El frío y la oscuridad dominan este reino, cuyo “cielo” es una capa de hielo permanente. Sin rastro de luz que permita la magia de la fotosíntesis, a las profundidades de esta región llega muy poca comida con la que alimentar vida alguna. Aún así, la terca naturaleza ha logrado florecer sobre los picos de antiguos volcanes submarinos ya apagados 🤨

🚢 Durante el transcurso de una expedición del rompehielos Polarstern, han sido descubiertos enormes jardines de esponjas prosperando en dicho lugar inhóspito. ¿De qué se alimentan estos animales? La bióloga Teresa Morganti, experta en esponjas del Instituto Max Planck y primera autora de este estudio, nos lo explica: «Nuestro análisis reveló que las esponjas tienen simbiontes microbianos que pueden usar materia orgánica antigua. Esto les permite alimentarse de los restos de extintos habitantes de las montañas submarinas, como los tubos de gusanos compuestos de proteína, quitina y otros detritos atrapados» 😮

🦠 En efecto, los microorganismos huéspedes de las esponjas les ayudan a procesar lo que queda de una fauna ya extinta. Estas bacterias resultaron tener genes que participan en la digestión de la materia orgánica para conseguir carbono y nitrógeno, además de una serie de fuentes de energía química 🧬

⏳ Hace miles de años, los nutrientes filtrados desde el lecho marino gracias a la actividad volcánica fueron el sustento de un rico ecosistema. Hasta que su mundo se apagó y los animales murieron, quedando solo sus restos acumulados en el fondo oceánico. Sin embargo, esta vida pasada se ha convertido en la base de un rico y denso ecosistema que puebla las cumbres de los volcanes submarinos. Un lugar donde las esponjas se alzan, al igual que las plantas, como reinas 🌊🌊🌊


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