Caenorhabditis elegans, leche de gusano y reproducción suicida

Las madres de Caenorhabditis elegans producen leche de gusano
📷 Kern et al

🥚 La semelparidad es una estrategia reproductiva que consiste en apostar todo a un único instante. Las especies que han tomado este camino invierten sus recursos en aumentar al máximo las posibilidades de éxito. Hayan o no logrado el objetivo, dicho esfuerzo supondrá un agotamiento irreversible que los condena a morir ☠️

🐟 Un claro ejemplo de semelparidad es la carrera de los salmones que les lleva a remontar ríos. Pero en el mundo microscópico también podemos encontrar historias similares. Caenorhabditis elegans es un pequeño gusano famoso por su papel como organismo modelo. La gran mayoría de estos animales son hermafroditas: usan su propio esperma para fertilizarse. Sin embargo, cuando se quedan sin espermatozoides, su cuerpo entra en una extraña etapa de senescencia o vejez donde, por ejemplo, los intestinos se atrofian debido a un proceso de autofagia 😮

🤔 ¿Qué les está ocurriendo a las madres C. elegans? En realidad, están poniendo en marcha un plan para asegurar la supervivencia de su descendencia. La degradación del cuerpo persigue crear una sustancia nutritiva o “leche primitiva”, que luego libera al medio a través de su vulva. También agasaja a las larvas con más de 100 huevos sin fertilizar, para que crezcan sanas y fuertes 💪

📽️ Kern et al

🔍 Como consecuencia, esta reproducción suicida acorta la vida útil de los ejemplares hermafroditas. Pero la estrategia supone un tanto evolutivo que garantiza la supervivencia de la especie. En palabras de Carina Kern, investigadora que ha encabezado este descubrimiento: “La existencia de la leche de gusano revela una nueva forma en que C. elegans maximiza su aptitud evolutiva: cuando ya no pueden reproducirse porque se han quedado sin esperma, derriten sus propios tejidos para transferir recursos a su descendencia.” 🌎

Puedes leer más sobre esta noticia aquí 👉 Worm mothers provide milk for their young

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