📰 Artículos

Cómo encontrar un calamar gigante en un vaso de agua. Muy Interesante

A partir de unos pocos restos de material genético hallados en una muestra de agua de mar o en el suelo, es posible determinar si en la zona viven animales muy difíciles de avistar – como el calamar gigante, en el primer caso -, que suelen eludir los sistemas de detección convencionales usados por los científicos y, así, conocer datos clave sobre su biología…


Ranas, loros, ardillas y otros seres superbrillantes de la naturaleza. Muy Interesante

Buscar pareja, atraer a otros organismos para asociarse con ellos o para comérselos, camuflarse de los depredadores, incluso, distinguirse del sexo opuesto: estas son algunas de las funciones que podrían tener la fluorescencia y el reflejo de la luz ultravioleta, dos propiedades que exhiben muchas más especies de las que se creía. Búhos, medusas, ranas, escorpiones, tortugas, escualos, plantas carnívoras o ardillas lanzan así mensajes ocultos al ojo humano que los científicos se empeñan en desentrañar…


La vida se abre paso en el ecosistema radiactivo de Chernóbil. El País

Era la segunda vez que un pez eludía sus fauces, pero la ágil nutria no se daba por vencida. Seguía nadando y buscando el rastro de los peces. El olor de una nueva presa la llevó a la orilla, donde yacía un pez muerto. Un bocado fácil para la nutria, que no dudó en dar cuenta de la carroña. No se percató, pero mientras disfrutaba de su suerte, una cámara inmortalizó el momento. Días más tarde, lejos de allí, un científico asentía satisfecho al ver las imágenes. La vida prolifera en las aguas contaminadas del río Prípiat…

Nutria captada por una cámara trampa colocada en la Zona de Exclusión de Chernóbil. Crédito: Universidad de Georgia.
📷 Universidad de Georgia

🎨 Marina Valencia

¡Qué viene el loro! Principia Magazine

Las palabras del señor McKenzie, reflejadas en una carta que remitía al biólogo William B. Benham, describían cómo el mito se había materializado delante de sus narices. Según aseguraba, un día vio a un kea atacar y aferrarse al lomo de una oveja la cual, aterrada, saltaba y corría en todas direcciones. Con su pico, el ave hurgaba a través de la lana tratando de llegar hasta la carne. Aunque a su juicio no estaba buscando comer sus riñones, tal y como se relataba desde hacía tiempo. El pánico hizo a la oveja separarse de la manada, dirigiéndose en línea recta hacia un precipicio mientras el ave se mantenía firme en la grupa gracias a sus garras. Cuando la gravedad reclamó a la víctima, el verdugo la soltó y desplegó las alas para seguirla en la caída. En ese breve instante ambos animales desaparecieron ante los ojos atónitos de McKenzie…


Aperitivo de maíz frito con sabor a queso. Principia Magazine

¿Saben? en ocasiones veo fantasmas. Pero no de esos espíritus malhumorados que encantan mansiones o se comunican a través de una ouija. Los espectros que me visitan son cultos, personalidades que hicieron carrera en la Historia, con mayúscula, o que escribieron un capítulo importante de la ciencia. En sus visitas no buscan que les ayude a resolver un crimen, sino que más bien son invocados cuando me encuentro ante objetos donde confluyen ciencia e historia. En el caso que nos ocupa, unos aperitivos de maíz frito con sabor a queso. Unos nachos…

🎨 Daniel Crespo

📷 Richard Palmer

Rachel y el agua.  Jot Down

Los pies de Rachel tocaron la arena húmeda. Hundió sus dedos en la tierra marrón y fría. El lago era grande, cercado por un frondoso bosque de tonos pardos y rojizos. El agua estaba tranquila, de color azul oscuro. El olor a barro, a otoño, a hojarasca y a musgo la envolvía. Dio un paso y sintió el agua fría. Deseaba meterse en ella, comenzó a quitarse la ropa y la dejó descuidada en la orilla. No había traído el bañador, de todas formas deseaba nadar…


Origen del perro. Duelo científico de fósiles y genes.  Naukas

La pared de piedra le cortó el paso. En su huida, el viejo mamut había caído en la trampa. El dolor de la pata delantera le impidió seguir el ritmo de la manada y, al final, quedó rezagado, a expensas de los carnívoros. Se giró desafiante hacia los colmillos y gruñidos. Bramó e intentó una embestida para asustarlos. Los lobos no retrocedieron, mantuvieron la línea, enseñando los dientes, pero ninguno se atrevió a lanzarse sobre él. Un golpe de aquel animal supondría una condena de muerte. Algo surcó el aire y se clavó en el espeso pelaje del mamut. A la primera lanza le siguió una segunda y una tercera que erraron el blanco. Llegaron más. El olor a sangre se mezcló con el frío viento glacial. Los lobos dejaron paso a sus compañeros de caza, que terminaron por rendir al herbívoro…

Perro Predmostí
📷 Mietje Germonpre

Gusanos Osedax (de color rosáceo) viviendo en un trozo de hueso de ballena. Crédito: MBARI.
📷 MBARI

¿Qué estás comiendo?  Hablando de Ciencia

La nutrición es una de esas funciones que todo ser vivo que se precie debe tener en cuenta. Seguir en el tablero de la vida depende de conseguir nutrientes o de evitar nutrir a otros. Si te pregunto de dónde obtendrías energía, puede que me respondas “de un muffin, que tiene mucho azúcar” o “de un potaje de lentejas, que mi abuela decía que eran muy buenas”. Pero eso es porque tú, Homo sapiens, vas a lo fácil. Comer un bistec o una ensalada es de mainstream. Las especies que vienen a continuación se salen de lo normal para ser unos verdaderos gourmet…


Oficina de Sostenibilidad de la Universidad de Sevilla

En colaboración con la Oficina de Sostenibilidad de la Universidad de Sevilla, realicé una serie de entrevistas a investigadores de la Universidad de Sevilla para conocer cómo podemos alcanzar la sostenibilidad desde distintas ramas de la ciencia.